014 51 50 05

U bent op zoek naar een mooie autorondreis door Amerika en Canada? Onze jarenlange ervaring en kennis als Canada specialist, zorgen ervoor dat we deze met de grootste zorg hebben samengesteld voor u.  U krijgt de belangrijkste hoogtepunten te zien welke op uw route voorkomen en u overnacht in uitstekende hotels. Uiteraard is er altijd de mogelijk om uw autorondreis door Canada op maat aan te passen naar uw wens.

Programma kan volledig aangepast worden naar uw wens

Wenst u met één van onze reisadviseurs een te afspraak maken ?

Geen enkel probleem dit kan bij ons op kantoor,of wij komen

na de kantooruren, geheel vrijblijvend, ook graag tot bij u.

Wij bezoeken gans Vlaanderen.

 Bel of mail voor meer informatie:    014/51.50.05 of  info@canada-online.be



Dag 1: Brussel of Amsterdam - Salt Lake City

Vertrekt u vanaf Amsterdam dan kan u per directe vlucht van KLM naar Salt Lake City vliegen. Na aankomst in Salt Lake City kan u de huurwagen ophalen en rijdt u naar het hotel voor de overnachting.


Dag 2: Salt Lake City

Salt Lake City is de hoofdstad en tevens de grootste stad van de staat Utah. De stad wordt aan de oostzijde omgeven door de Wasatch Mountains, een prachtig skioord waar in 2002 de Olympische Winterspelen plaatsvonden. De bergen zijn ideaal voor wintersport en zomerse wandelingen; Salt Lake City (en directe omgeving) is niet zonder reden door National Geographic uitgeroepen tot een van de beste 'hiking cities' van de Verenigde Staten. Ten noordwesten van Salt Lake City ligt het immense Great Salt Lake, het grootste zoutmeer op het westelijk halfrond met veel recreatiemogelijkheden. Salt Lake City zelf is het centrum van de mormoonse kerk, met Temple Square als hoofdkwartier.

Bezienswaardigheden & activiteiten:

Temple Square:  In het hart van Salt Lake City, tussen North en South Temple Street, ligt de populairste toeristische attractie: Temple Square. Op een oppervlakte van 40.000 vierkante meter bevinden zich verschillende mormoonse gebouwen, waaronder de hoofdgebouwen van de mormoonse kerk, de Salt Lake Temple en het Tabernacle. De Salt Lake Temple uit 1893 is het wereldwijde icoon van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen en vormt het hart van Temple Square. Je mag de Salt Lake Temple niet betreden. In het Visitor Center staan mormonen voor je klaar om je op sleeptouw te nemen voor een rondleiding langs de tentoonstellingen en schaalmodellen van de tempel.
Tabernacle: In het Tabernacle mag je wel binnenkijken. Ontwerper Brigham Young, leider van de mormonen en stichter van de stad, wilde niet dat pilaren het zicht van het publiek zouden belemmeren en ontwierp een zelfdragend dak. Dit kwam bovendien ten goede aan de akoestiek, die verbluffend is. Het orgel met meer dan 11.000 pijpen is een van de grootste pijporgels ter wereld. Het Salt Lake Tabernacle is het thuis van het Grammy Award-winnende Mormon Tabernacle Choir.
Family History Library: Tegenover het Tabernacle vind je de grootste genealogische bibliotheek ter wereld. Hier liggen miljoenen documenten en naslagwerken met gegevens over geboorte- en sterfdata van families uit tientallen landen. Van over de hele wereld komen mensen naar deze bibliotheek in Salt Lake City om informatie over hun voorouders te zoeken. De data gaan tot ongeveer vijfhonderd jaar terug. In eerste instantie was de bieb bedoeld voor mormonen, om zo hun verre familie op te kunnen sporen en hen te kunnen bekeren tot het mormoonse geloof. Nu is de plek belangeloos (gratis) opengesteld voor alle geïnteresseerden.
Church History Museum en Joseph Smith Building: Salt Lake City, het Joseph Smith Memorial Zoals de naam al doet vermoeden, draait het in het Church History Museum van Salt Lake City om de mormonen en de mormoonse kerk. Naast schilderijen, gebruiksvoorwerpen en beeldhouwwerk vind je hier ook grotere kunstobjecten, waaronder een orgel. Het museum ligt naast de Family History Library, aan Temple Square. Direct naast Salt Lake Temple en het Salt Lake Tabernacle vind je het grote Joseph Smith Memorial Building. Naast restaurants, een lobby en receptiezalen is er een bioscoop waar regelmatig gratis door de kerk geproduceerde films te zien zijn. Bovenin Joseph Smith Memorial Building heb je een mooi uitzicht op Temple Square en het Capitoolgebouw. Er bevinden zich twee restaurants.
Beehive House: Naast Joseph Smith Memorial Building ligt Beehive House, gebouwd in 1854 in opdracht van Brigham Young. Het mooie huisje, in New-Englandstijl en met groene luiken, is omgebouwd tot museum. Je vindt er een expositie over het leven van mormonen-leider Young. Er worden dagelijks verschillende rondleidingen georganiseerd.
Cathedral of the Madeleine: Volg je de South Temple Street in oostelijke richting, dan is de prachtige Cathedral of the Madeleine niet te missen. Deze kathedraal is na de bouw in 1909 weinig veranderd. Bekijk de acht waterspuwers, de glas-in-loodramen en het mooie gotische interieur.
Utah State Capitol: Utah State Capital in Salt Lake City Het regeringsgebouw van Utah staat in Salt Lake City en lijkt erg op het Capitoolgebouw in Washington DC. Naast de senaat is ook het Hooggerechtshof (State Suprême Court) er ondergebracht. Het State Capitol staat op nog geen tien minuten wandelen ten noorden van Temple Square. Van maandag tot en met vrijdag zijn er tours. Deze beginnen bij de oostelijke ingang van het gebouw.

Park City: Het mondaine plaatsje Park City ligt in de Wasatch Range op 50km van Salt Lake City en wordt omringd door majestueuze bergtoppen. Van oorsprong was het een mijnbouwstadje totdat de mijnen volliepen met water en Park City veranderde in een spookstadje. Pas in de jaren zeventig werd het herontdekt als perfecte skibestemming. Er werden luxe resorts gebouwd en tijdens de Olympische Winterspelen in Salt Lake City in 2002 was Park City een belangrijke locatie voor de ski- en snowboardonderdelen. In de winter is de Historic Main Street gezellig verlicht en kun je in de omgeving skieën, snowboarden en bobsleeën. In de zomermaanden worden er in Park City rodeo's en festivals georganiseerd, zoals het beroemde Sundance Film Festival.

Great Salt Lake: Dankt zijn naam aan het nabij gelegen Great Salt Lake. Dit enorme zoute meer (100 kilometer lang) en maximaal 8 meter diep) heeft na de Dode Zee het zoutste water ter wereld. Dit is te danken aan het water dat aangevoerd wordt en vol zit met mineralen. Doordat het water zo zout is, kunnen er maar weinig vissen in overleven. Wel wordt het gebied bewoond door vele vogelsoorten. Deze leven voornamelijk langs de oostelijke en noordoostelijke kust. Nabij Layton is een Visitor Center, waar je informatie kunt krijgen over het meer en de fauna die er voorkomt.


Dag 3: Salt Lake City - Twin Falls (350km)

Het stadje Twin Falls staat bekend om de gelijknamige watervallen en de naburige Shoshone Falls in de Snake-rivier. Deze laatste worden ook wel de 'Niagara of the West' genoemd. Ze zijn met hun 65 meter meer dan tien meter hoger dan de Niagara Falls. De waterstroom wordt beheerst door dammen, die gebruikt worden voor irrigatie en het opwekken van energie. De Snake River domineert het landschap en zorgt voor veel watersportmogelijkheden.

Bezienswaardigheden & activiteiten:


Twin Falls: Iets ten oosten van de gelijknamige stad vind je de Twin Falls. Bij deze waterval klatert het water uit de Snake River ongeveer 61 meter naar beneden. De waterstroom wordt beheerst door de dammen, die gebruikt worden voor irrigatie en het opwekken van energie. Dat geldt ook voor de nabij gelegen Shoshone en Pillar Falls.
Shosone Falls: Bekender dan de Twin Falls zijn de Shoshone-watervallen.  De watervallen worden ook wel de 'Niagara of the West' genoemd. Ze zijn bijna 65 meter hoog (dat is 14 meter hoger dan de Niagara Falls). De Centennial Trail leidt je de canyon uit, naar een goed uitzichtpunt. Hier ben je niet ver verwijderd van de Evel Knievel jump site (de plek waar Evel Knievel over de canyon probeerde te springen).
Perrine Bridge: De indrukwekkende en hoge brug over de Snake River Canyon ligt ten noorden van de stad en is een van de weinige bruggen ter wereld waar basejumping legaal is. Je hebt er een heel mooi uitzicht op de smalle kloof die door de rivier is uitgesleten.
Snake River Canyon Trail: Vanuit Twin Falls loopt een pad van ongeveer 16 kilometer dat je uitzicht biedt op de Snake River Canyon. Ideaal voor liefhebbers van een stevige wandeling of fietstocht. Het pad is makkelijk te bereiken, aan het noordelijke einde van Washington Street., bij het Buzz Langdon bezoekerscentrum of bij Shoshone Falls Park.
Herrett Center for Arts and Sciences: Tot de collectie van dit museum behoren 18.500 voorouderlijke gebruiksvoorwerpen en andere vondsten. Ook zijn er 500 schilderijen en sculpturen tentoongesteld. In het bijbehorende Faulkner Planetarium, een multimediatheater, kun je programma's over ruimtevaart bekijken en in het Centennial Observatory kun je zelf de sterren bestuderen.
Dierkes Lake park: In dit park vind je het Dierkes Lake, dat geschikt is voor allerlei soorten watersport. Je kunt er zwemmen en er zijn picknicktafels, zandstranden, open grasvelden en een speeltuin. Er is een trail van ongeveer twee kilometer rond het meer.

Dag 4: Twin Falls - Craters Of The Moon - Idaho Falls ( 275 km)

Craters of the Moon bestaat uit een vulkanisch landschap met voormalige lavastromen en andere vulkanische elementen zoals lavagrotten en kraters. NASA trainde lange tijd astronauten in het Craters of the Moon Lava Field. Er werd namelijk aangenomen dat het maanlandschap er ongeveer zo uit zou zien. Dankzij het Apollo-programma bezochten Amerikaanse astronauten in 1969 voor het eerst de maan. Ze stelden vast dat het oppervlak van de maan niet veel op dit deel van Idaho lijkt. Echte maankraters zijn bijna allemaal gevormd door meteorietinslagen, terwijl de kraters van Craters of the Moon zijn gevormd door vulkanische erupties.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Loop Road:
Craters of the Moon Deze weg is de belangrijkste weg door het park. Langs de elf kilometer lange route zijn verschillende uitkijkpunten en beginpunten van trails. De eerste stop is het Visitor Center, waar je naast films en tentoonstellingen over het park ook informatie over tours vindt. De volgende stop is North Crater Flow. Een pad van een halve kilometer lang loopt over een van de jongste lavastromen naar grillige formaties die door lavastromen achtergelaten zijn. Punt drie is Devils Orchard, waar geïsoleerde lavabrokken het landschap bepalen. Via een zijweg en een korte wandeling zie je ze van dichtbij. Inferno Cone vormt het vierde stoppunt. Beklim hier de zwarte heuvel en geniet van het uitzicht. Spatter Cones (punt vijf) bestaat uit miniatuurvulkanen. Een korte wandeling over de North Crater Trail biedt uitzicht op de Big Craters. 'Tree Molds and Broken Top Loop' is de naam van het zesde stoppunt. Via een zijweg bereik je het startpunt van de wandelingen. De Tree Molds Trail (3,2 km) voert je door een gebied met verkoolde bomen. De Broken Top Loop Trail (2,9 km) loopt rond een sintelkegel en de Wilderness Trail (6,4 km) leidt je door het achterland en langs zogenaamde 'lavabomen'. Dit zijn mallen van bomen die door lava verkoold zijn. Let op: de Loop Road is in de wintermaanden gesloten voor gemotoriseerd verkeer.
Lavabuizen: Lava tunnel bij Craters of the Moon Het zevende punt langs de weg zijn de zogenaamde 'lavabuizen'. De lava vormde tijdens uitbarstingen gaten, tunnels en grotten in het landschap. Dewdrop, Boy Scout, Beauty en Indian Tunnel zijn er voorbeelden van. Via een 800 meter lange trail door gestold lava zijn ze allemaal te bekijken. Neem een zaklamp mee, draag stevige schoenen en vergeet niet je vergunning te halen in het bezoekerscentrum.

Idaho Falls is de grootste stad van Oost-Idaho. Je kunt hier prachtige wandelingen en fietstochten maken, kajakken of avontuurlijk raften. Er komen veel toeristen die de nationale parken zoals Yellowstone en Grand Teton bezoeken. Vanwege de nabijheid van zo veel natuur en mogelijke buitenactiviteiten stond Idaho in 2009 op de lijst van '100 Best Adventure Towns', opgesteld door National Geographic.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Old downtown: Idaho Falls Verwacht in deze binnenstad geen bruisend nachtleven, maar wel gezellige straten, restaurants en cafeetjes. Een bezoekje waard is de Idaho Falls Idaho Temple, een mormoonse tempel met een vloeroppervlak van 8.500 vierkante meter en gebouwd op een stuk grond van 2,8 hectare.
The Green belt: Idaho Falls Dit is een groene looproute van bijna vier kilometer langs en over de Snake River. Onderweg heb je een goed uitzicht over Idaho Falls. Langs de route vind je picknickplaatsen en restaurantjes.

Dag 5: Idaho Falls - Jackson Hole ( 142 km)

Jackson, gelegen in de Jackson Hole-vallei, is een populaire uitvalsbasis voor bezoeken aan nabijgelegen bezienswaardigheden als Grand Teton National Park, Yellowstone National Park Yellowstone National Park en het National Elk Refuge. Daarnaast is Jackson een geliefde locatie voor wintersporters: in de omgeving liggen namelijk verschillende skiresorts. Op cultureel gebied wordt Jackson vertegenwoordigd door het National Museum of Wildlife Art, het Grand Teton Music Festival en het Center for the Arts.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Town Square: Town Square in Jackson Het hart van Jackson wordt gevormd door de Town Square, dat aan vier kanten gekenmerkt wordt door bogen van hertengeweien. In het midden van het plein bevindt zich een monument voor gevallen soldaten uit de regio. Rondom het plein bevinden zich veel winkels, restaurants en kunstgaleries. In de zomer worden er vaak toneelstukken opgevoerd.
National Museum of Wildlife Art: Elk Refuge bij Jackson Het museum is gevestigd in een bijzonder gebouw, dat geïnspireerd is op de ruïnes van het Slains Castle in het Schotse Aberdeenshire. Vanaf de heuvel heb je een prachtig uitzicht over het National Elk Refuge. Het museum beschikt over een collectie van Amerikaanse kunst uit de negentiende en twintigste eeuw, waarbij de nadruk ligt op de ontdekking van West-Amerika door Europese pioniers. Een bijzonder onderdeel van het museum is de Sculpture Trail, dat een ode is aan het mooie landschap.
Jackson Hole Center for the Arts: Gelegen in het hart van Jackson ligt het Center for the Arts, waar het hele jaar door voorstellingen plaatsvinden van lokale artiesten, kunstenaars en dansgezelschappen.
Jackson Hole Historical Society & Museum: Dit museum beschikt over een permanente collectie van duizenden historische artefacten, foto's, documenten, boeken en andere media. Diverse tentoonstellingen vertellen je meer over de geschiedenis van jagers en vissers in het gebied, de ontwikkeling van wintersport, de lokale kunst, rodeo en films die in de regio opgenomen zijn.
Grand Teton Music Festival: Elke zomer schallen zeven weken lang de klanken van prominente orkesten door de vallei van Jackson Hole. Sinds 1962 brengen professionele muziekgezelschappen uit het hele land een bezoek aan Jackson en door de jaren heen is het festival uitgegroeid tot een juweeltje op het gebied van klassieke muziek. Naast de zomerperiode vinden in de winter ook diverse concerten plaats in de Walk Festival Hall.
Fall Arts Festival: Het Jackson Hole Fall Arts Festival is een hoog aangeschreven festival dat jaarlijks plaatsvindt in september. Elf dagen lang staat Jackson in het teken van moderne installaties tot traditionele schilderijen. Daarnaast worden je zintuigen geprikkeld door muziek, wijn en culinaire hoogstandjes. In totaal worden er meer dan vijftig evenementen georganiseerd.
Jackson Hole Aerial Tram: Jackson Hole kabelbaan In slechts een kwartiertje brengt de kabelbaan je vanaf Teton Village 1.200 meter omhoog, naar de top van Rendezvous Mountain. Strek je benen op een van de trails of zweef op spectaculaire wijze naar beneden met een paraglide. De kabelbaan ligt op ongeveer 20 minuten rijden van Jackson aan de Moose-Wilson Road. Rijd voorzichtig in de ochtend- en avondschemer, de kans is dan aanwezig dat je wildlife spot!

National Elk Refuge: Dit reservaat werd in 1912 opgericht om de grootste wapitihertenpopulatie ter wereld beter te kunnen beschermen. Voor je bezoek is een stop bij het bezoekerscentrum aan te raden. In het centrum vind je allerlei informatie over het park en de hertenpopulatie. Verder kun je er ook praktische inlichtingen inwinnen en bijvoorbeeld jacht- en vislicenties aanvragen voor omliggende gebieden. Bij het bezoekerscentrum zijn regelmatig deskundigen te vinden die je helpen wilde dieren zo goed mogelijk in beeld te krijgen met een verrekijker. De wapitiherten zijn voornamelijk tussen oktober en april/mei te zien. In de warmere maanden trekken ze naar hoger gelegen gebieden in bijvoorbeeld Grand Teton en Yellowstone National Parks. Door het Elk Refuge loopt een dirt road.

Op enkele kilometers afstand van Jackson liggen Grand Teton en Yellowstone. In Grand Teton is de steile bergketen (de Teton Range) de grote eye catcher. Yellowstone staat onder andere bekend om de vele hot springs en geisers, waarvan Old Faithful de bekendste is. Een andere bijzonderheid is Yellowstone Lake, een meer dat op een krater  ligt. Yellowstone kent veel bijzondere dieren, waaronder grizzlyberen, wolven, bizons en herten.

Grand Teton, Wyoming: Direct ten zuiden van Yellowstone ligt Grand Teton National Park. Indrukwekkende berglandschappen en veel wilde dieren maken een bezoek aan dit park de moeite waard. Grand Teton bestaat uit twee totaal verschillende delen. In het oosten ligt het brede dal de Jackson Hole, met de slingerende Snake River; in het westen vind je de steile en met sneeuw bedekte Teton Range die oprijst uit het dal.


Dag 6: Jackson Hole - Yellowstone Np ( 130 km)

Yellowstone National Park staat bekend om zijn geologisch bijzondere verschijnselen: het bevat de helft van alle geothermische fenomenen op aarde. De bezienswaardigheden van Yellowstone zijn gekleurde warme bronnen (hot springs), zwaveldampen en geisers, met Old Faithful als beroemdste voorbeeld. Overal waar je kijkt zie je pruttelende poelen, stoomgaten en gekleurde bronnen. Een groot deel van Yellowstone National Park ligt op de Yellowstone-caldera, de grootste actieve vulkanische structuur op het continent. Er leven onder andere grizzlyberen, wolven, bizons en wapitiherten. Yellowstone is erg groot: het heeft een oppervlakte van 9.000 vierkante kilometer. Dat is meer dan een vijfde van Nederland. De belangrijkste route is de circa 240 kilometer lange (verharde) 8-vormige Loop Road.

Dag 7 - 8: Yellowstone Np

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Grand Loop Road: Yellowstone National Park Grand Loop Road Deze weg loopt in een 8-vorm door het park en is 229 kilometer lang. Overal is de weg tweebaans en goed verhard. Via deze weg kun je alle belangrijke bezienswaardigheden in Yellowstone bereiken. Op allerlei plaatsen langs de weg zijn uitzichtpunten. Hieronder volgt een beschrijving van de vijf parkregio's.
Mammoth Country: Yellowstone National Park Mammoth Country Het gebied rondom Mammoth Hot Springs, in het noordwestelijke deel van het park en ten zuiden van Gardiner, heet Mammoth Country. Dit is een thermaal gebied met prachtige heetwaterbronnen die travertin naar boven brengen, een zachte witte substantie. De bronnen zorgen voor het ontstaan van natuurlijke terrassen. De terrassen bij Mammoth zijn ruim zestig meter hoog. Door algen en bacteriën is een ander fenomeen zichtbaar: bij ongeveer 54 graden Celsius kleurt het water oranjebruin, bij 71 graden wordt het blauw en als het warmer dan 75 graden is, wordt het geel. De Mammoth Terraces zijn verdeeld in de Lower Terraces en Upper Terraces. De Lower Terraces verken je te voet via boardwalks. De Upper Terraces bekijk je via een autoroute. Deze weg is vanwege de beperkte parkeergelegenheid niet toegankelijk voor campers. Je kunt de weg wel te voet verkennen (2,4 km vanaf de parkeerplaats aan de Upper Tarrace Drive). Het is ook mogelijk om vanaf de Lower Terraces naar de Upper Terraces lopen. Deze verbindende trail is steil en bevat een paar honderd traptreden. Twee mooie bezienswaardigheden zijn de Canary Spring en Palette Spring.
Geyser Country: Yellowstone National Park Geyser Country Yellowstone bevat de helft van de geisers op aarde. De geisers in het park liggen grotendeels in het Upper Geyser Basin; hier vind je er binnen anderhalve vierkante kilometer maar liefst 150. De vijf grootste geisers zijn Grand, Castle, Daisy, Riverside en Old Faithful. Old Faithful is de actiefste en de beroemdste. Hij laat ongeveer eens in het anderhalf uur een krachtige stroom water en stoom de lucht in spuiten. In het bezoekerscentrum vind je de (geschatte) tijden van erupties en haal je een boekje met gedetailleerde informatie over het Upper Geyser Basin. Heb je de tijd? Wandel dan naar de Morning Glory Pool (4,4 km round trip). Dit is een van de kleurrijkste bronnen van Yellowstone. Onderweg kom je langs nog veel meer hot springs en geisers! Naast het Upper Geyser Basin liggen Midway Geyser Basin en Lower Geyser Basin. In het Midway Geyser Basin is de Grand Prismatic Spring een bezoek waard. Dit is de grootste hot spring van het park, met een diameter van 113 meter en een diepte van 37 meter. Door al het stoom zijn de felgekleurde kringen helaas niet altijd even goed zichtbaar. Naast geisers en warmwaterbronnen vind je in Geyser Country ook fumarolen (openingen in de aardkorst waaruit gassen ontsnappen) en modderpoelen. Tussen het Upper Geyser Basin en Midway Geyser Basin kun je een kijkje nemen in het Biscuit Basin. Veel mensen slaan dit over, maar hier vind je een van de mooiste blauwe bronnen van heel Yellowstone: de Sapphire Pool. De buurman, Jewell Geyser, biedt elke 7 tot 10 minuten vermaak met een kleine eruptie.
Lake Country/West Thumb: Yellowstone National Park Lake Country Het zuidoostelijke parkdeel is Lake Country. Op een hoogte van 2.357 meter ligt hier het grootste bergmeer van Noord-Amerika: Yellowstone Lake. Het meer is 354 vierkante kilometer groot en op sommige plaatsen meer dan honderd meter diep. De vrij vlakke oevers bestaan uit rustige baaien en afgelegen strandjes, waardoor er veel recreatiemogelijkheden zijn. Het meer wordt omringd door naaldbomen en op de achtergrond zie je hoge (besneeuwde) bergtoppen. Aan de westelijke oever bevindt zich het West Thumb Geyser Basin. Een mooie wandeling van nog geen kilometer lang laat je geisers, hot springs, poelen en stoomgaten zien. De Black Pool is een van de mooiste!
Canyon Country: Yellowstone National Park Canyon Country, Lower Yellowstone Falls Aan de noordkant van Yellowstone Lake begint de Yellowstone-rivier. De rivier baant zich een 25 kilometer lange weg door Hayden Valley en bereikt vervolgens de Grand Canyon of the Yellowstone, een smalle canyon van 450 meter diep. De rotswanden bestaan uit opvallend geeloranje vulkanisch gesteente. In de rivier zijn verschillende watervallen, waaronder de 33 meter hoge Upper Yellowstone Falls en de 94 meter hoge Lower Falls. De Lower Falls is maar liefst twee keer zo hoog als de Niagara Falls. Je kunt langs de North Rim en South Rim rijden en verschillende uitzichtpunten bezoeken. Velen vinden Artist's Point aan de South Rim het mooiste uitzicht. Via wandelingen en steile trappen (zoals Uncle Tom's Trail) kun je dichter bij de watervallen komen.
Roosevelt Country: Yellowstone National Park Haiden Valley Roosevelt representeert het Oude Westen in het park. In Lamar Valley, tussen Roosevelt en de noordelijke ingang van het park, leeft veel klein wild, terwijl het gebied rondom Tower Falls bekend staat om de aanwezigheid van beren. Ook Hayden Valley is een toplocatie voor het spotten van wild. De meeste kans op succes het je rond zonsopkomst en zonsondergang. Bizons kun je bijna niet missen tijdens een rit over de Loop Road. Ze staan vaak langs de weg te grazen en steken soms zonder pardon over. Het gebeurt ook regelmatig dat bizons de weg blokkeren. De file die dan ontstaat, noemen ze in Yellowstone een 'buffalo jam'.


Dag 9: Yellowstone Np - Bozeman - Butte - Helena ( 400 km)


Als thuisbasis van de Montana State University is Bozeman een bruisende studentenstad waar veel te doen is op cultureel gebied. Het populairste museum is het Museum of the Rockies. Vanuit Bozeman vertrekken veel raft- en kajaktochten. Daarnaast is het een uitstekende uitvalsbasis voor een bezoek aan mooie natuurgebieden, zoals Hyalite Canyon en Yellowstone National Park. Hyalite Canyon is een indrukwekkende kloof, omringd door 3.000 meter hoge bergen. Mensen komen er varen, wandelen en mountainbiken.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Cultuur: Als cultuurliefhebber ben je in Bozeman op de goede plaats. Er zijn tientallen galerieën, waarin kunst van lokaal talent en internationale kunstenaars getoond wordt. Enkele voorbeelden zijn de Altitude Gallery, de enige gallerie met hedendaagse kunst, en Coffrin's Old West Gallery, waar je een uitgebreide fotocollectie over het vroegere pioniersleven en de Sioux-indianen kunt bekijken. Van juni tot en met september wordt elke tweede vrijdagavond van de maand de Downtown Art Walk georganiseerd, waarbij kunstgallerieën hun deuren tot 's avonds laat geopend hebben. Meer kunst vind je in het Emerson Center for Arts and Culture, waar het hele jaar door concerten, exposities en voorstellingen op het programma staan.
Musea: Museum of the Rockies, Bozeman Montana Het populairste museum van Bozeman is het Museum of the Rockies, dat deel uitmaakt van de Montana State University. In het museum passeren meer dan vier miljard jaar aan geologische geschiedenis. Je kunt er onder andere een groot bronzen skelet van een Tyrannosaurus rex bekijken. Een andere aanrader is het American Computer Museum, waarbij alle communicatievormen van prehistorische rotstekeningen tot de nieuwste versie van internet aan bod komen. Voor lokale geschiedenis kun je een bezoek brengen aan het Gallatin Pioneer Museum.
Bozeman Hot Springs: Door de geologische ligging beschikt de omgeving van Bozeman over veel geologische eigenaardigheden, waaronder hete waterbronnen. Het heldere water van Bozeman Hot Springs is vol mineralen en stroomt via een bron naar negen verschillende baden die sterk in temperatuur verschillen.
Raften: Raften, Gallatin River De Yellowstone-, Gallatin- en Madison-rivieren, die in vroegere tijden gebruikt werden door indianen, stropers en vroege ontdekkingsreizigers, bieden tegenwoordig volop recreatiemogelijkheden. De Gallatin-rivier is een aanrader als je op zoek bent naar uitdagende rafttochten. De rivier stroomt door een canyon, waarbij je mooie uitzichten hebt op bergweiden en hoog uitstekende kliffen. In juni is de rivier op zijn wildst en zijn er overal krachtige stroomversnellingen. De Yellowstone-rivier, die iets rustiger is dan de Gallatin, is ook geschikt om per kano of kajak te verkennen.
Wandelen en fietsen: Je kunt de natuurlijke omgeving van Bozeman uitstekend wandelend of fietsend ontdekken. Er zijn diverse routes uitgezet, die variëren in afstand en moeilijkheid. Bij de Bozeman Area Chamber of Commerce is een brochure verkrijgbaar met leuke fiets- en wandelroutes.
Evenementen: Een van de grote 'happenings' in Bozeman is het jaarlijkse Sweet Pea Festival, een driedaags festival dat in het eerste volle weekend van augustus plaatsvindt in Lindley Park. Het festival staat in het teken van kunstnijverheid en entertainment en wordt afgesloten met een parade. In juli staat de Gallatin County Fair op het programma, waarbij allerlei activiteiten en een rodeo georganiseerd worden. Daarnaast schalt in juli en augustus regelmatig muziek door de straten vanwege de Music on Main zomerconcerten.


Butte, Montana Butte is voor velen een plaatsje waar men toevallig doorheen rijdt. Het is echter wel de moeite waard om even uit te stappen. Butte heeft namelijk een rijke historie. Butte ontleent zijn bestaan aan de (koper)mijnen. Er werden diverse saloons geopend en zelfs een rosse buurt. Eén bordeel is tegenwoordig ingericht als museum en kan worden bezocht. Even buiten Butte vind je de Berkely Pit. Voorheen was dit de grootste kopermijn van Amerika. Nadat het gesloten werd, kwam echter sterk vervuild mijnwater aan de oppervlakte. De Berkely Pit Lake, een enorme krater, bevat nu een onvoorstelbare hoeveelheid mijnwater dat door de zure vervuiling de meest bijzondere kleuren heeft. En als je dan toch in Butte bent, raden we een bezoek aan het World Museum of Mining aan, gelegen bij de oude Orphan Girl Mine. Een ietwat lugubere naam, maar de tentoonstellingen zijn indrukwekkend. Je kunt met een gids afdalen in de oude mijnen en door een oud dorp wandelen. In de oude gebouwen worden de levensverhalen van mijnwerkers uit de doeken gedaan en zie je tentoonstellingen en spullen.

Dag 10: Helena - Kalispell ( 312 km)


Helena is de hoofdstad van Montana en is ontstaan tijdens het goudzoekerstijdperk. In de stad kun je een bezoek brengen aan het ExplorationWorks Museum, mooie parken en honkbal- en ijshockeywedstrijden. Net buiten de stad kun je de natuur in trekken of verschillende spookstadjes en de kuuroorden van Boulder Hot Springs bezoeken.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
ExplorationWorks Museum: Dit is een museum over wetenschap en cultuur. Via innovatieve en 'hands-on' tentoonstellingen, workshops, programma's en zelfs kampen wordt op een hele leuke en informele manier kennis overgebracht. De doelgroep bestaat uit zowel kinderen, jongeren en volwassenen.
Reeder's Alley: In het zuidwesten van het centrum ligt Reeder's Alley. Dit is het oudste intacte deel van de stad. De ontstaansgeschiedenis wordt hier duidelijk en je neemt er een kijkje in het leven van de vroegere mijnwerkers en hun families en je ziet de Chinese invloeden en de verschillende bouwtechnieken.
Cathedral of St. Helena: In 1914 werd deze in gotische stijl gebouwde kerk in gebruik genomen door de katholieke gemeenschap van Helena. Officieel voltooide men de bouw pas tien jaar later. De architect was Mr. Von Herbulis, hij werd gekozen vanwege zijn kennis van kathedralen in Europa.
Rocky Mountains: Helena wordt omringd door ongerepte natuur. Richting het westen liggen de Rocky Mountains, die onder meer per boot via de Missouririvier verkend kunnen worden. Een bekende cruise is de zogenaamde Gates of the Mountains Cruise.
Spookstadjes: Het mijnverleden is nog duidelijk zichtbaar rond Helena. Verschillende ooit zo levendige mijnwerkersgemeenschappen zijn veranderd in spookstadjes, zoals Marysville, Elkhorn en Rimini. Deze plaatsen liggen op een half uur tot anderhalf uur rijden van Helena.
Spokane Bar Sapphire Mine: De mijn doet oude tijden herleven. In deze open mijn aan de Missouririvier kan men zelf op zoek naar verschillende zeldzame steensoorten. Twee charmante stadjes die nog het typische Wild West-uiterlijk behouden hebben zijn Virginia City en Nevada City, zo’n twee uur ten zuiden van Helena.
Kuuroorden: In Boulder Hot Springs zijn kuuroorden te vinden.
Fietsen en wandelen: Missouri River bij Helena, Montana Er zijn vele buitensportactiviteiten mogelijk. Bijvoorbeeld in het enorme Helena National Forest, met in het zuiden de Elkhorn Mountains. Minder hoogteverschil is er langs Lake Helena en de Missouri-rivier. Auto- of camperbezitters kunnen hier de mooie route van de East Loop Road rijden.

Kalispell, gelegen in het noordwesten van Montana, is één van de belangrijkste plaatsen van die staat en dankt zijn bekendheid mede aan de ligging nabij het Glacier National Park.

Glacier National Park: Kalispell presenteert zichzelf als de toegangspoort tot het Glacier National Park, dat vijftig kilometer verderop ligt. Je kunt het park vanuit Kalispell bereiken via de pittoreske Going to the Sun Road.
Flathead Lake: Kalispell In de zomermaanden is het Flathead Lake, dat elf kilometer ten zuiden van Kalispell ligt, erg populair. Het is het grootste meer in de Verenigde Staten ten westen van de Mississippi en kan bezichtigd worden vanaf een autoroute langs het water.

Dag 11: Kalispell - Glacier Np (45 km)

Er zijn maar weinig nationale parken die kunnen tippen aan de schoonheid en ongerepte natuur van Glacier National Park. Glacier is een van de weinige parken in de 48 aaneengesloten staten met een grote grizzlyberenpopulatie. Een rit over de Going-to-the-Sun Road is een must. Wil je dieper het park in, dan zijn er veel wandelmogelijkheden. Ook kun je varen op een van de schitterende meren. Het park is verdeeld in verschillende regio's: Polebridge, Lake McDonald, Two Medicine, St Mary en Many Glacier. Many Glacier vormt het hart van het park.

De inheemse bevolking beschrijft het gebied van Glacier National Park al eeuwenlang als 'Shining Mountains' (schitterende bergen) en 'Backbone of the World' (ruggengraat van de wereld). Het park in de noordelijke Rocky Mountains beschermt duizenden vierkante kilometers bossen, bergweiden, meren en ruige bergpieken. Het meest kenmerkend zijn echter de door gletsjers uitgesleten valleien en de overgebleven gletsjers uit de ijstijd van 10.000 jaar geleden. Het park, dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, is met honderden kilometers aan uitgezette paden een paradijs voor wandelaars. Met de auto kun je tussen half juni/begin juli en half september de Going-to-the-Sun Road (kortweg Sun Road) rijden.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Sun Road: Glacier NP Deze tachtig kilometer lange weg loopt dwars door het park en biedt je talloze panorama's en bezienswaardigheden. Wegens sneeuwval en lawinegevaar is de gehele weg alleen geopend in de zomer, vaak tussen half juni/begin juli en half september. Bezoek je de Sun Road buiten het zomerseizoen? Niet getreurd! Aan beide uiteinden van de route is ook veel moois te zien en te beleven. Houd er wel rekening mee dat de meeste faciliteiten van half mei tot half september geopend zijn. Reis je per camper? Lees dan even verder onder het kopje 'Vervoer'.
Lake McDonald: Glacier NP Als je via de zuidwestelijke ingang (bij het Apgar Visitor Center) het park binnenrijdt, voert de Sun Road je langs Lake McDonald. Er zijn een dozijn grote meren en honderden kleinere meren in het park, waarvan er maar 131 een naam hebben gekregen. Lake McDonald is het grootste meer, met een lengte van zestien kilometer en een breedte van 1,6 kilometer. Het meer vult een vallei die door een combinatie van erosie- en gletsjeractiviteit ontstaan is. Aan het zuidwestelijke punt liggen het bezoekerscentrum, haltes voor de shuttlebussen en overnachtings- en eetmogelijkheden. Hier bevindt zich tevens de Discovery Cabin, waar je van alles te weten komt over de planten en dieren in het park. Hieronder worden de andere punten aan de Sun Road besproken, op volgorde van west naar oost.
Trail of the Cedars: Glacier NP Dit is een verhard en rolstoeltoegankelijk wandelpad van ongeveer een kilometer lang, langs cederbomen van 24 meter hoog. Je kunt een rondje wandelen, maar ook de afslag naar Avalanche Lake nemen. Halverwege het rondje is een mooie waterval te zien die zich door kleurrijk gesteente heen heeft gesleten. Het pad is te bereiken vanaf de Sun Road net voorbij Lake McDonald. Volg je de Sun Road verder in oostelijke richting, dan passeer je de enige haarspeldbocht in deze weg. Hier heb je een zeer mooi uitzicht op Heaven's Peak.
Bird Woman Falls: Bird Woman Falls in Glacier NP Er bevinden zich zo’n tweehonderd watervallen in het park. Bird Woman Falls, die 152 meter de diepte in stort aan de noordzijde van Mount Oberlin, is al vanaf een afstand van drie kilometer zichtbaar wanneer je de Sun Road volgt. De watervallen worden gevoed door hoger gelegen sneeuwvelden en overblijfselen van gletsjers. De waterval is het grootst aan het eind van de lente en het begin van de zomer. In de herfst is er nog maar een klein stroompje van over. McDonald Falls in de McDonald Valley en Swiftcurrent Falls in de Many Glacier Area zijn enkele van de grootste watervallen.
Weeping Wall: Glacier NP Een bijzondere waterval, te vinden net na Bird Woman Falls Overlook, is de Weeping Wall (letterlijk: huilende muur). Het water stroomt vanuit het niets uit de vaak groene rotswand naar beneden. In de zomer bloeien er veel wilde bloemen.
Logan Pass: Glacier NP Even verderop ligt Logan Pass, het hoogste punt van de Sun Road, op 2.025 meter hoogte. Dit punt is een populair startpunt voor wandeltochten of backpacktrips. De bekendste route is de Highline Trail, die langs de hoogste bergtoppen loopt. De bergpas is tevens een geschikte locatie voor het spotten van wilde dieren, waaronder de berggeit. Ten oosten van de pas ligt een gebied dat bekendstaat als Big Drift. In dit gebied valt jaarlijks dertig meter sneeuw, hierdoor is de bergpas in de winter vaak gesloten wegens lawinegevaar. De gehele Sun Road is mede hierdoor alleen van eind mei tot midden oktober geopend. Even na Logan Pass kom je bij de Siyeh Bend. Dit punt markeert de overgang van de hoger gelegen sub-alpinevegetatie in het westen en de bossen van de oostelijke zijde. Hier beginnen verschillende wandeltochten.
Jackson Glacier: Jackson Glacier, Glacier NP De Jackson-gletsjer is met zijn lengte van ruim een kilometer de vijfde grootste gletsjer van de bijna dertig gletsjers in het Glacier National Park. De gletsjer ligt op de noordzijde van Mount Jackson. In 1850 was deze gletsjer nog onderdeel van de Blackfoot Glacier, die tegenwoordig ongeveer 1,7 kilometer lang is. Aan de Sun Road ligt Jackson Glacier Overlook: hier heb je verreweg het beste uitzicht op de gletsjer.
St. Mary Lake: Glacier NP Dit tweede grootste meer van het park (na Lake McDonald) heeft een oppervlakte van zestien vierkante kilometer. De Sun Road loopt langs de noordelijke oever. Het meer ligt op een hoogte van 1.367 meter, wat het water ijskoud maakt. In de winter is het vaak bevroren en ligt er ijs van een meter dik. Bij het meer begint een van de populairste wandelingen: een 3,8 kilometer lange rondwandeling langs de voet van de St. Mary Falls. De wandeling kan twee kilometer langer gemaakt worden door een bezoek aan de Virginia Falls. Aan het meer liggen de Sunrift Gorge, een door water uitgesleten kloof en het Sun Point, waar de Sun Point Nature Trail begint. Tijdens deze wandeling van in totaal drie kilometer kun je heel goed het effect van water, wind en ijs op het landschap zien. Ook heb je mooie uitzichten op de Baring Falls en het St. Mary Lake.
Rising Sun: St Mary Lake, Glacier NP De Rising Sun is een gebied langs het St. Mary Lake waar de prairies en de bergen samenkomen. Vooral de zonsopkomst is hier heel erg mooi. In het gebied zijn voorzieningen zoals een kampwinkel en restaurant. Er is ook een aanlegsteiger voor boten en je kunt vanaf hier per boot het St. Mary Lake bekijken. De volgende stop is het St. Mary Visitor Center en tevens het eindpunt van de Sun Road in het park.
The North Fork: Bowman Lake, Glacier NP Het Glacier National Park heeft meer te bieden dan de Sun Road. Als je een voertuig met hoge bodemvrijheid hebt, behoort een uitstap naar de noordwestelijke hoek van het park tot de mogelijkheden. De wegen zijn ruig en kennen veel versmallingen, maar de moeite loont zich: je bevindt je nu in het rustigste deel van het park. Kintla en Bowman Lakes zijn aanraders en onderweg zie je de impact van grote bosbranden uit de laatste twee decennia. Er zijn geen voorzieningen in dit gebied, hiervoor moet je naar het buiten het park gelegen Polebridge.
Many Glacier: Grinell Lake, Glacier NP In de noordoostelijke hoek ligt Many Glacier, dat als het hart van het park beschouwd wordt. Hier kun je bootvaren en paardrijden (ook onder leiding van een gids), maar bovenal is het een paradijs voor wandelaars. Drie dagtochten door het verlaten sub-alpinegebied zijn de Iceberg Lake, Cracker Lake en Grinnell Glacier Trails. Iets minder lang zijn de Grinnell Lake, Red Rock Falls en Swiftcurrent Nature Trail. Er rijden shuttlebussen (Glacier Park Inc.) vanaf St. Mary Visitor Center naar Many Glacier.
Two Medicine: Glacier NP Een ander gebied dat maar weinig bezocht wordt is Two Medicine. Dat is jammer, want hier is de echte wilderniservaring mogelijk. Er zijn prachtige vergezichten, uitgebreide wandelpaden, watervallen en stille meren. Aanraders zijn de trails naar Scenic Point, Cobalt Lake, Aster Park en Old Man Lake. Running Eagle Falls is een mooie waterval. Op het Two Medicine Lake worden boottochten onder leiding van een gids aangeboden. Het gebied is van spiritueel belang voor de Blackfeetindianen, die er vlakbij wonen.


Dag 12: Kalispell - Waterton Np (210 km)


Waterton Lakes National Park In Waterton Lakes National Park gaan de oudste bergen van de Rockies abrupt over in prairielandschap. Honderdduizenden jaren geleden ontstonden de hoge bergen, met daartussen het uitgestrekte Waterton Lake. Er leven onder meer elanden, zwarte beren, muildierherten, dikhoornschapen, buffels, wasberen, coyotes en poema's. In 1932 werd het Canadese Waterton Lakes National Park samengevoegd met het aangrenzende Glacier National Park in Amerika. De nieuwe naam werd Waterton-Glacier International Peace Park. Hiermee wordt de goede band tussen de Verenigde Staten en Canada benadrukt en gevierd. De parken staan sinds 1995 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Waterton Lake:
Waterton Lakes National Park Het Waterton Lake bestaat uit twee delen, die door een smal kanaal (lokaal bekend als de Bosporus) met elkaar verbonden zijn. De twee delen worden Lower en Upper Waterton Lake genoemd. Het Lower Lake ligt geheel op Canadees gebied, het Upper Lake ligt deels in Glacier National Park in de VS en is het diepste meer in de Canadese Rockies (148 meter). Op het meer kun je verschillende watersporten beoefenen, zoals kanoën, vissen en waterskiën. Een ander meer waarop je kunt watersporten is het Cameron Lake.
The Prince of Wales Hotel National Historic Site: Waterton Lakes National Park Het Prince of Wales Hotel is misschien wel het bekendste kenmerk van het park. Dit hotel, met de uitstraling van een reusachtige bergchalet, staat op een heuvel aan het water, is grotendeels van hout, heeft een puntig dak en verschillende balkons. Het hotel is genoemd naar Edward, de prins van Wales en later koning Edward VIII. Velen weten dat het een railwayhotel is, maar wat vrij onbekend is, is dat het niet door de Canadian Pacific, maar door de Amerikaanse concurrent Great Northern gebouwd is. Toeristen die per trein aankwamen in Glacier, konden deelnemen aan paardrijdtochten door de omgeving. Het Prince of Wales Hotel was een laatste stop in de keten van hotels, chalets en campings die de bezoekers aandeden. Het hotel is gelegen aan de Bosporus, de smalle waterstraat tussen het Lower en Upper Waterton Lake.
First Oil Well in Western Canada National Historic Site: De tweede historische plaats in het park is die van de First Oil Well (eerste oliebron) van West-Canada. Hier werd aan het eind van de negentiende eeuw olie gewonnen. Dit trok meerdere bedrijven aan en er ontstond een zogenaamde 'oil boom'. Hoewel er op meerdere plaatsen olie gevonden werd, was geen enkele maatschappij in economisch opzicht succesvol. Het monument ligt tussen Cameron Creek en de Akamina Parkway.
Crypt Lake Trail: Waterton Lakes National Park Deze route is in totaal 17 kilometer lang. Onderweg overbrug je een hoogteverschil van 700 meter en in totaal zal het je 6 tot 8 uur kosten om de tocht te maken. Onderweg passeer je watervallen en een natuurlijke tunnel. Het laatste deel van de wandeling loopt langs een steile klif, een stalen kabel biedt hier houvast. Crypt Lake is een helder bergmeer met turkooizen water, waarlangs vaak witte berggeiten grazen. Vanaf Waterton word je per boot naar het begin van de Crypt Lake Trail gebracht. In het hoogseizoen vaart de boot 's ochtends twee keer, en 's avonds twee keer. Buiten het hoogseizoen is er 's morgens en 's avonds een vaart. Deze wandeling is onderdeel van de 'Fantastic Four', een viertal wandelingen waarvan twee in Waterton Park (Crypt Lake en Alderson-Carthew Summit) en twee in Glacier National Park (Garden Wall en Siyeh Pass). Een andere uitdaging is de Triple Crown Challenge. Wandelaars worden uitgedaagd om in één zomer drie zware wandeltochten te volbrengen: de Crypt Lake, Akamina Ridge en de Alderson-Carthew Summit. Degenen die alle drie de tochten volbrengen, krijgen een T-shirt en een vermelding op het 'gloriebord' in Pearls Café en op verschillende websites over Waterton.
Cameron Falls: Waterton Lakes National Park Een mooie bezienswaardigheid nabij Waterton Village is Cameron Falls, een serene waterval die langs een van de oudste rotsen van Canada vloeit.
Red Rock Canyon: Waterton Lakes National Park Deze kloof bestaat uit rood en groen gesteente. Je kunt naar beneden klimmen en door de beek wandelen. In de kleine poelen kun je zwemmen.


Dag 13: Waterton Np - Calgary (270 km)

Pincher Creek bevindt zich te midden van wat men ook wel de ‘ranching country’ noemt. Er zijn dan ook veel ranches in de omgeving te vinden. Pincher Creek ligt aan de rand van de Rocky Mountains en iets minder dan 60 kilometer ten zuiden van Waterton Lakes National Park, waardoor er veel mooie natuur in de omgeving te vinden is. In Pincher Creek zelf kun je een bezoek brengen aan Kootenai Brown Pioneer Village, waar je meer te weten komt over de geschiedenis van de inheemse volkeren en de eerste pioniers.

Calgary is een van de grootste steden van West-Canada. Het is de oostelijke toegangspoort tot de Rocky Mountains en de nationale parken Banff en Jasper. Een van de bekendste evenementen is de tiendaagse Calgary Stampede, een wildwestfestival in juli waarbij rodeo’s, veemarkten en shows het middelpunt vormen. De skyline van de stad vormt een mooi contrast met de achterliggende bergen. Leuke bezienswaardigheden in Calgary zijn de Calgary Tower, het Heritage Park en de locaties van de Olympische Spelen.

Bezienswaardigheden & activiteiten:
Calgary Stampede: Calgary Stampede De Calgary Stampede, dat al sinds 1912 bestaat, is een van de grootste festivals van Canada. Het festival duurt tien dagen en trekt meer dan 1,2 miljoen deelnemers en bezoekers. Tijdens de Stampede kun je genieten van rodeo's, live-entertainment en grote shows, compleet met concerten, vuurwerk en acrobaten. Het festival, dat zichzelf de 'Greatest Outdoor Show on Earth' noemt, vindt elk jaar plaats in juli. Je kunt tijdens het festival overal in de stad gratis ontbijten met pancakes. Wil je naar het festival toe? Reis dan met de trein: de parkeerplaatsen zijn beperkt. Vergeet je cowboyhoed niet!
Calgary Tower: Calgary Towe De Calgary Tower is een 191 meter hoge vrijstaande toren en vormt een kenmerkend onderdeel van de skyline van Calgary. Op de begane grond is het OfficialTourism Calgary Information Centre gevestigd. Helemaal bovenaan heb je een mooi uitzicht op de stad en de bergen en kun je door een glazen vloer loodrecht naar beneden kijken.
Heritage Park Historical Village: Heritage Park In een natuurrijke omgeving in het zuiden van Calgary ligt dit levendige historische park. Je krijgt er een goede én leuke indruk van het dagelijks leven van rond 1900. Wees getuige in een rechtszaak rond de overval op een postkoets of koop snoepjes in een antiek warenhuis, waar verklede winkeliers je de lokale nieuwtjes vertellen. Ook kun je huisgemaakte ijsjes proeven of een rit maken in een radarboot of stoomtrein. In dit levendige historische park vind je ook een fort, een groot museum en een indianendorpje.
Olympic Plaza: Sports Hallof Fame Het Olympic Plaza vormde tijdens de Olympische Winterspelen van 1988 het vaste decor voor de medailleceremonies. Tegenwoordig doet het dienst als locatie voor festivals en concerten. Meer Olympisch erfgoed vind je in het Olympic Park in West-Calgary, waar onder andere de skischans, bobsleebaan en het Canada's Sports Hall of Fame liggen.
Glenbow Museum: Het Glenbow Museum is het grootste museum van West-Canada. Je vindt er meer dan twintig kunstgalerieën met vaste en wisselende tentoonstellingen. Tot de vaste collectie behoort onder andere modernistische en Aziatische kunst. De derde verdieping van het museum is geheel bestemd voor tentoonstellingen over lokale indianenstammen, waaronder de Blackfoot. Bekijk het zwaar van ontdekkingsreiziger en Captain John Cook, de kampioensriem van worstelaar Stu Hart en de de ceremoniële medailles die door de hertog en hertogin van Cornwall (niet zonder gevaar) werden uitgereikt aan de stamhoofden van de Siksika.
Telus Sparks: Wetenschap, technologie en kunst staan centraal in dit gigantische museum. Er zijn interactieve tentoonstellingen, multimediapresentaties en educatieve demonstraties. Verder vind je er een grote bioscoop en een park. Niet ver van Telus Sparks vind je de Calgary Zoo.
Prince’s Island Park: Prince's Island Park, Calgary Op een eiland in de Bow Rivier ligt Prince's Island Park. Het eiland ligt midden in de stad en is met bruggen verbonden met het vasteland. Er worden tijdens de zomer veel festivals in dit park georganiseerd, waaronder het Calgary Folk Music Festival. Andere mooie stadsparken zijn Edworthy Park (in het noordwesten), Nose Hill Park (centraal) en Stanley Park. Tien minuten rijden ten noordwesten van Calgary ligt Tom Campbell's Hill Natural Park, waar je een schitterend uitzicht hebt over de stad en de natuurrijke omgeving.
Chinatown: Chinese Cultural Centre Calgary heeft een van de grootste Chinatowns in Canada. Je vindt er het Chinese Cultural Centre, met onder andere een museum over de geschiedenis van de Chinese migratie naar Canada.


Dag 14: Calgary - Banff Np ( 125km)

Volg je de Trans-Canada Highway verder richting de Rocky Mountains, Banff is de volgende stop. De spa’s en badhuizen in Banff waren de bezienswaardigheden voor de allereerste toeristen. Banff is nu uitgegroeid tot een gezellig skioord waar je wat kan rondkuieren in de gezellige winkeltjes.

Bezienswaardigheden Banff ?

Ga met de Banff Gondola naar de top van Sulphur Mountain en geniet het hele jaar door (bij goed weer) van het uitzicht op zes verschillende bergketens. De Banff Skywalk is een route van een kilometer langs de bergtop. Andere bezienswaardigheden in Banff National Park zijn de Bow Falls, een kleine, mooie waterval, en het Hoodoos Viewpoint. Je ziet hier hoodoos; smalle rotsformaties die iets weghebben van stenen mensen. De bocht waar de Tunnel Mountain Drive in de Buffalo Street overgaat heet in de volksmond 'Surprise Corner'. Hier heb je een verrassend mooi uitzicht op het Fairmont Banff Springs Hotel. Het uit 1888 daterende kasteel was onderdeel van de luxueuze keten van resorts langs de historische Canadian Pacific Railway. Sindsdien hebben er vele koninklijke gasten en Hollywoodsterren overnacht. Peyto Lake: Dit meer, waarvan de ijsblauwe kleur haast onecht aandoet, hoort zeker thuis in de top drie van mooiste meren in de Canadese Rocky Mountains. Via een kort, verhard wandelpad heb je een mooi uitzicht over Peyto Lake. Rijd je vanuit Jasper National Park over de Icefields Parkway naar Banff, dan is dit de eerste grote bezienswaardigheid in Banff National Park.

Dag 15: Banff  - Lake Louise (57 km)

Via de Bow Valley Parkway (1A): die iets ten westen van de Vermillion Lakes begint. Deze smalle, bochtige toeristische route volgt de Trans-Canada Highway/Icefields Parkway tot de plaats Lake Louise en biedt mooie uitzichten en wandelmogelijkheden. Vergeet niet te stoppen bij de zeer goed toegankelijke Johnston Canyon, een smalle kloof waar een onstuimige rivier (met watervallen) doorheen loopt. Door de kloof is een wandelpad aangelegd. Het is 1,2 kilometer wandelen naar de Lower Falls (enkel) en 2,4 kilometer (enkel) naar de Upper Falls. Let op: in verband met het broedseizoen gelden er van maart tot en met juni restricties wat betreft de openingstijden van de weg.

De weg naar Lake Louise beschikt over veel parkeerstroken zodat je genoeg stops kunt maken om al deze fantastische uitzichtpunten op je camera vast te leggen. Bow Summit is met 2068 meter het hoogste punt van deze weg en brengt je via een zijweg naar het uitkijkpunt over Lake Peyto. In de zomermaanden staan de bergweiden van Bow Summit prachtig in bloei. Vanaf hier is ook de Crowfoot Glacier te zien: een indrukwekkende strook eeuwig ijs in de vorm van een kraaienpoot. Langs de weg lopen geregeld beren, berggeiten, dikhoornschapen, wapiti's en coyotes.

De grootste publiekstrekker is het kristalheldere Lake Louise, dat omringd wordt door besneeuwde bergtoppen. Deze opmerkelijke kleur wordt veroorzaakt door gletsjerslib, dat vlak onder het wateroppervlakte blijft hangen. Turquoise vormt een prachtig contrast met de groene bossen en de besneeuwde bergen. Vanaf het hotel Fairmont Chateau Lake Louise heb je uitzicht op de Victoria Glacier, die zich bijna tot aan het water laat zien. Er zijn meerdere wandelroutes om het meer. Het bijzondere Lake Louise is 10.000 jaar geleden ontstaan ten einde van de laatste ijstijd. ALs je kan overnacht in de Deer Lodge of Fairmont Lake Louise. Een kanotocht is heel speciaal maar vrij duur!

De naam Lake Louise wordt voor zowel de plaats als het meer en de provincie gebruikt en is vernoemd naar prinses Louise Caroline Alberta (1848-1939). Aan het meer ligt het welbekende en luxueuze Fairmont Chateau Hotel, dat in de vroege twintigste eeuw gebouwd werd door de Canadian Railway. Ook als je niet in het populaire hotel overnacht, is het toch een keer de moeite om het hotel te bezoeken. De plaats en het meer Lake Louise worden omringd door hoge bergtoppen zoals Mount Temple (3.543 meter), Mount Whyte (2.983 meter) en Mount Niblock (2.976 meter) voor zij die willen kunnen een kanotocht opmaken op het meer. Het meer ligt op vijf kilometer van het plaatsje Lake Louise en heeft een oppervlakte van bijna een kilometer. Moraine Lake en Lake Agnes liggen op 13km. Voor veel toeristen is Lake Moraine het mooiste meer van Canada!

Dag 16: Lake Louise - Yoho National Park - Lake Louise (60 km)

Start deze morgen met een bezoek aan misschien wel het mooiste meer van de Rockies, Lake Moraine. Lake Moraine is minder bekend dan haar grote zus Lake Louise, maar is minstens zo mooi. Aan het meer ligt een prachtige lodge. Om het meer vind je tien 3000 meter hoge bergpunten (ook wel de Ten Peaks genoemd). Op het meer drijven grote boomstammen. Dit geeft jouw vakantiegevoel een leuk effect. Je kunt hier kano's huren en wandelen langs de oevers van het meer.

Bezienswaardigheden Yoho NP ?

Nadien rij je richting het nabijgelegen Yoho NP en rijd je over de Kicking Horse Pass. Deze bergpas ligt op een hoogte van 1.627 meter, op de grens tussen Alberta en British Columbia. De Trans-Canada Highway volgt hier gedeeltelijk de originele treinroute van de Canadian Pacific Railway, voordat de spiraaltunnels in gebruik werden genomen. Hou halt bij Lake O’Hara dit is de eerste echte bezienswaardigheid na de Kicking Horse Pass. Het koude gletsjermeer Lake O’Hara ligt boven de boomgrens en is een geliefde bestemming voor kunstenaars en schilders. Het meer is enkel te bereiken met een shuttlebus, die van ongeveer half juni tot eind september rijdt. Let op: er is een limiet aan het aantal bezoekers dat per dag vervoerd worden. Je kan de bus 3 maanden van tevoren telefonisch  reserveren via Parks Canada. De 11 kilometer lange weg naar Lake O’Hara is ook wandelend af te leggen. Het 2de viewpoint zijn de  Spiral Tunnels Viewpoint je ziet hier de treinen de bergen in verdwijnen. Sommige treinen zijn zo lang, dat de locomotief de tunnel alweer uitkomt, terwijl de laatste wagon nog niet eens in de bergen is verdwenen. Vanaf het platform heb je ook uitzicht op de Yoho-vallei en de Yoho-gletsjer. Het uitzichtpunt bevindt zich acht kilometer ten oosten van Field en is van oktober tot april wegens sneeuwval gesloten. Onze derde halte is bij de Takakkaw waterval rij na het Spiral Tunnels Viewpoint verder over de Trans-Canada Highway en sla rechtsaf de 13 kilometer lange Yoho Valley Road in, richting de Takakkaw Falls. De Takakkaw-waterval maakt voordat het de Yoho-vallei instroomt een 254 meter diepe val, wat de waterval de 2de hoogste van Canada maakt. De weg ernaartoe klimt door prachtige bossen en langs indrukwekkende lawinehellingen omhoog naar de voet van de waterval. Onze laatste stop voor we terugkeren richting Banff NP is Emerald Lake. Terug op de Trans-Canada Highway kom je langs het bezoekerscentrum en het kleine plaatsje Field. In het bezoekerscentrum staat het fossielbed Burgess Shale centraal. Ontdek hoe het landschap er miljoenen jaren geleden uitzag en bekijk replica's van fossielen uit het fossielbed. Ongeveer 2km ten westen van Field volgt de afslag naar Emerald Lake, één van de populairste bestemmingen in het park. Het meer is geliefd vanwege het heldere water, het mooie omringende landschap, de kano- en roeimogelijkheden en de wandelpaden. De wandeltocht om het meer is een makkelijke, vlakke tocht, die ongeveer 1 uur in beslag neemt. Het is een van de mooiste tochten die je in het park kunt maken. Tijdens de wandeling heb je zicht op de wereldberoemde Burgess Shale-fossielbedden, de Michael-gletsjers en een lawinehelling waar vaak elanden grazen. Aangezien het meer een belangrijke waterbron is, is Emerald Lake is de perfecte plaats voor het spotten van wilde dieren, vooral 's morgens vroeg en 's avonds laat. De vochtige, schaduwrijke plekjes vormen bovendien ideale omstandigheden voor de groei van kleine, fragiele orchideeën. De rit naar het meer duurt een klein half uur. Maak voordat je de Emerald Lake Road verlaat een stop bij Natural Bridge. Dit is een imposante steenformatie in de Kicking Horse-rivier. Het stromende water heeft een gat in de rotsen geslepen, waardoor er een brug over het stromende water is gevormd, je kan hier mooie foto's maken.

Wil je nog iets verder het Yoho NP in rijden ? De Wapta Falls liggen +- 15 km verder het park in. De waterval is toegankelijk vanaf een zijweg van de Trans-Canada Highway en vervolgens via een 2,4 kilometer lange wandeling. De waterval is even breed als de rivier (150 meter), en doet daarmee denken aan de Niagara Falls. Het water stort dertig meter omlaag, in de bruisende en krachtige stroom van de Kicking Horse-rivier.


Dag 17: Lake Louise - Jasper ( 230 km)

Over de spectaculaire en oogstwaarschijnlijk mooiste weg van Canada (Icefield Parkway) rijdt u in in een kleine 3 uur naar Jasper. Geniet van de fotogenieke watervallen, meren, bergweiden en besneeuwde pieken. Langs deze weg lopen geregeld beren, berggeiten, dikhoornschapen, wapiti's en coyotes. Niet aan te bevelen is een rit met de Ice Explorer over Columbia Icefield of een bezoek aan het glazen uitkijkplatform (Glacier Skywalk).

De Icefields Parkway (Highway 93) wordt met recht één van de mooiste wegen ter wereld genoemd. Aan de Icefields Parkway kan je prachtige stops maken. Zo zijn er veel meren, gletsjers, watervallen, canyons en wandelmogelijkheden. Halverwege deze route, nabij The Crossing, kan je een helikoptervlucht maken over dit gebied. Dit is de meest ultieme belevenis.

Op weg naar Jasper kan je best stoppen bij de: Athabasca waterval dit is een waterval waar het water een vrije val maakt van meer dan 23 meter! Schuimend kolkend water perst zich door nauwe doorgangen. Nadien bij de Sunwapta watervallen deze zijn misschien wel de indrukwekkendste watervallen van de Canadian Rockies. Ze bestaan uit 2 watervallen boven elkaar. Door de kracht van beide watervallen is al een flink stuk van de kalksteenrots weggesleten. Het water stort respectievelijk 18 en 9 meter naar beneden. Het water zelf komt van de beroemde Athabascagletsjer. Of je nu een kort bezoek brengt voor een mooie foto of hier start aan een avontuurlijke trektocht, je kunt er zeker van zijn dat deze wilde waterval onvergetelijk is. Rond de waterval zelf lopen ook enkele korte wandelroutes.
Tussen mei en eind juli is de waterstroom van de watervallen het krachtigst door het smeltwater van de gletsjer.

 Bezienswaardigheden Jasper National Park ?

Jasper is kleiner en minder toeristisch dan Banff maar minstens zo mooi en sfeervol, je hebt hier trouwens meer kans om wildlife te spotten. Wanneer je 2 nachten in Jasper verblijft, heb je alle gelegenheid om de hoogtepunten te bekijken:

Whistler Mountain Deze berg ligt ten zuiden van de plaats Jasper. De naam is afkomstig van fluitende marmotten die op deze berg leven. Jasper Tramway in zeven minuten tijd brengt deze gondel je naar het uitkijkpunt (2462 m). Hier kan je genieten van een panoramisch uitzicht op het Columbia Icefield en Mount Robson. Enkel doen bij klaar weer !

Pyramid Lake Dit relatief kleine meer is ontstaan toen morenen uit de ijstijd een dam vormden waardoor ondiepe valleien volliepen met water. Het meer heeft een merkwaardige rol gespeeld in de Tweede Wereldooorlog.  Het meer is helder van kleur en grenst aan Pyramid Mountain. Bij mooi weer zijn er op dit meer allerlei windsurfers te vinden. Prachtige omgeving waar je kan picknicken of kanovaren.

Dag 18: Jasper

Volledige dag om Jasper en de omgeving van het park te ontdekken. U kan dit doen door één van de vele wandelingen te maken of breng een bezoek aan Medicine Lake of Patricia Lake.    

Begin de dag met een mooie wadeling in en langs Maligne Canyon

Dit ligt vlakbij Maligne Lake. Vertrek zo vroeg mogelijk want dit wordt vaak beloond met het zien van veel wildlife! Deze canyon is op sommige punten vijftig meter diep en heeft tal van mooie watervallen en rotsformaties. Begin je wandeling vanaf het Visitor Center zodat je bergafwaarts loopt. Door middel van bruggen die als uitzichtpunten dienen, krijg je een goede indruk van deze kalkstenen kloof.

Vervolgens rij je door naar Maligne Lake over Maligne Lake Drive
Deze route begint 5 km ten noorden van het plaatsje Jasper en splitst zich af van Highway 16. Er staat een waar spektakel op het menu! De route loopt langs prachtige uitzichtpunten! Een juweeltje is de Maligne Valley. De weg brengt je naar Maligne Lake. Dit meer is 22 km lang en wordt omzoomd door bergtoppen en ongerepte bossen. Je kan een bootexcursie maken naar Spirit Island deze duurt ongeveer 90 minuten en is één van de meest gefotografeerde plaatsen van Canada !

Patricia Lake Net als Pyramid Lake is Patricia Lake een prachtig en rustiek meer. Heerlijk om te picknicken aan de oevers van het meer! Rondom het meer kan je wandelen en genieten van de prachtige natuur.

Wil je deze avond wildlife gaan spotten ? Dit kan je perfect met je eigen wagen doen langs de Yellowhead Highway richting Edmonton, maximum 7km uit het centrum van Jasper zal je al verschillende wilde dieren kunnen spotten. Beren spot je het best 's morgensvroeg of rond 20 uur, blijf wel in je wagen en hou steeds een veilige afstand van +- 100 meter ! Beren spot je rond de aanwezige meren of langs afgelegen wegen !


Dag 19: Jasper - Mount Robson - Clearwater / Wells Gray NP (310 km)

Mount Robson Provincial Park is het op één na oudste park van BC en dankt zijn naam aan de 3.954 meter hoge Mount Robson, de hoogste piek van de Canadese Rocky Mountains. In Mount Robson Provincial Park word je voortdurend omringd door duizenden hectares aan ruige, besneeuwde bergtoppen, steile canyons, gletsjermeren en snelstromende rivieren. Je verkent het park via de Yellowhead Highway, die toegankelijk is voor (huur)auto's en campers. Het park bestaat ook voor een aanzienlijk deel uit wildernis en verlaten valleien die nauwelijks bezoekers zien. Wil je echt veel van het park zien, dan zul je te voet de natuur in moeten. De Fraser-rivier, de langste rivier van British Columbia, vindt zijn oorsprong in dit park.

Bezienswaardigheden Mount Robson ?

Bezoekerscentrum: Het bezoekerscentrum van Mount Robson ligt bij Mount Robson Viewpoint. Dit is bij de oostelijke ingang van het park, aan Yellowhead Highway/Hwy 16. Je kunt er terecht voor informatie over bijvoorbeeld wandelroutes. Ook zijn er tentoonstellingen over de natuurlijke en culturele historie van het park. Er zijn daarnaast medewerkers aanwezig die je meer kunnen vertellen over de activiteiten in het park. Wil je een meerdaagse wandeltocht maken, meld dit dan altijd bij het bezoekerscentrum.
Rearguard Falls: Deze watervallen liggen 12 kilometer ten westen van het bezoekerscentrum van Mount Robson Provincial Park. De watervallen zijn laag en breed en het water van de Fraser-rivier stroomt er snel. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer driehonderd meter lopen naar het watergeweld. Je bekijkt de waterval vanaf het Rearguard Falls Viewpoint, een klein uitzichtpunt. In de herfst heb je hier kans om zwemmende Chinook-zalmen te zien, die terugkeren naar hun geboorterivier.
Overlander Falls: Ook deze waterval is niet te vergelijken met de Niagara Falls, maar de wandelroute ernaartoe is wel de moeite waard. De Overlander Falls liggen 1,6 kilometer ten oosten van het bezoekerscentrum. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer vijfhonderd meter lopen. De leukste route start op Robson Meadows Campground en voert je langs de Fraser River naar de watervallen.
Wandelroutes: In Mount Robson Provincial Park zijn diverse wandelroutes uitgezet. Zo kun je de Portal Lake Trail rond het gelijknamige meer volgen, of de Lookout Trail (4 km round-trip). Deze route start aan het oostelijke eind van de parkeerplaats, onderweg heb je prachtige uitzichten over de omgeving. Langere wandelingen zijn Yellowhead Mountain Trail (8,5 km) en Mount Fitzwilliam Trail (7,2 km one-way). Wil je meerdere dagen wandelen in Mount Robson Provincial Park, laat je dan informeren over de Berg Lake Trail (22 km) of de Moose River Route (66 km).
Valemount, de thuisbasis van de immer besneeuwde Mount Robson. Deze 3.955 meter hoge berg heeft de hoogste toppen van de Canadese Rocky Mountains. Mount Robson Provincial Park is een van de oudste parken in British Colombia. In de omgeving van Valemount bestaat de kans dat je een Grizzly beer, een eland of een van de vele andere wilde dieren ziet. Er zijn daarnaast volop outdoor activiteiten, zo kun je er prima hiken, fietsen, wandelen, kanoën en klimmen. Het Mount Robson Provincial Park beschikt onder andere over 200 kilometer aan wandelpaden van verschillende niveaus.

1 uur van Wells Gray Provincial Park ligt Blue River, een plaats waar je via een bootexcursie beren kan spotten.


Dag 20: Clearwater - Wells Gray NP

Vandaag heeft u gans de dag omdit prachtige park te ontdekken, u kan hier wandelen, paardrijden, raften, mountainbiken, kanovaren op Clearwater Lake, maar vooral zeer mooie watervallen zien.

Wells Gray Provincial Park is een enorm divers natuurgebied, met diepe riviervalleien, prachtige watervallen, hoge bergpieken met gletsjers, alpiene bergweiden en uitgestrekte oerbossen, maar is vooral bekend van de vele watervallen, waarvan je prachtige foto's kunt maken. Ook voor een typisch Canadese kajak- of kanotocht kun je hier prima terecht op Clearwater Lake. Het reliëf en de gevarieerde plantengroei zorgen ervoor dat er meer dan 50 soorten zoogdieren te vinden zijn, waaronder elanden, wolven, sneeuwgeiten, grizzlyberen, zwarte beren, wezels, bevers, marmotten, herten en kariboes. Het park is slechts voor een klein deel toegankelijk voor auto's. Hierdoor kan de ongerepte natuur ongestoord haar gang gaan.

Bezienswaardigheden Wells Grey Provincial Park ?

Spahats waterval ligt 10 km ten noorden van Clearwater, vlak bij de parkingang, stort de Spahats waterval ongeveer 75 meter naar beneden. De Spahats Creek heeft op deze manier een 122 meter diepe canyon in het lavagesteente gesleten. Bij het bijbehorende uitzichtpunt heb je een panoramisch uitzicht over de Clearwater Valley. De 35m hoge Moul waterval is een waterval die vaak overgeslagen wordt omdat hij niet vlakbij de weg ligt. Het is de enige waterval in het park waar je achterlangs kunt lopen. Het pad is glibberig en smal en komt uit in een grot. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 1 uur wandelen. Dan heb je nog de brede Dawson watervallen in Wells Gray Provincial Park deze liggen na de Spahats watervallen, volg de Clearwater Valley Road nog +- 40km in noordelijke richting en je komt er. De waterval is twintig meter hoog en maar liefst negentig meter breed, wat hem de bijnaam 'Little Niagara Falls' geeft. Het uitzichtpunt ligt ongeveer tien minuten wandelen van de weg. Last but not least heb je de Helmcken waterval, de meeste mensen vinden Helmcken Falls de mooiste van alle watervallen in het park. De waterval is met zijn 141 meter hoogte de 4de grootste waterval van Canada. Het water dondert de diepte in over een vulkanische klif. Je bereikt de waterval door vijf kilometer na de Dawson Falls een zijweg van de Clearwater Valley Road te nemen.

Dag 21: Clearwater - Williams Lake (227km)

Vandaag is een relatief korte trip met heel wat stop mogelijkheden.

Via Bridge en Sheridan Lake rijdt u naar het kleine plaatsje 100 Mile House dan omgeven wordt door honderden meren, moeraslanden en andere waterrijke gebieden die het tot een paradijs voor vogels maken. Ooit was 100 Mile House een rustplaats voor goudzoekers, tegenwoordig genieten toeristen er van het erfgoed en het natuurschoon. Een leuke bezienswaardigheid in het centrum zijn de grootste langlaufski’s ter wereld.
Cariboo Road: Langs 100 Mile House loopt de Cariboo Road. Deze weg werd aangelegd voor de tienduizend goudzoekers die in de negentiende eeuw de binnenlanden van British Columbia bezochten. Zij gingen op weg naar Barkerville, gelegen in de Cariboo-regio. Langs Cariboo Road liggen hier en daar rustpunten die aangeduid werden met het aantal mijl dat ze van het vertrekpunt in Lillooet verwijderd waren. In het South Cariboo Visitor Center kun je een brochure krijgen voor een tour.
100 Mile Marsh: 100 Mile Marsh is een klein, drassig gebied dat druk bezocht wordt door watervogels. Door het moeras loopt een wandelroute langs enkele uitzichtpunten en picknickplaatsen. Bij het picknickgebied zijn enkele historische voorwerpen en een tipi gevonden.
Centennial Park: Op korte afstand van 100 Mile House ligt Centennial Park, dat naast sportfaciliteiten ook de nodige wandelpaden biedt. Bekijk de Bridge Creek Falls, een waterval die over eeuwenoude lavaformaties naar beneden stroomt. Vlak bij de ingang van het park ligt de Parkside Art Gallery met werken van lokale artiesten en kunstenaars.
108 Mile Heritage Site: Tien minuten ten noorden van 100 Mile House ligt een openluchtmuseum met het erfgoed van 108 Mile. Hier staan historische gebouwen uit de tijd van de negentiende-eeuwse goudkoorts, waaronder een blokhut, postkantoor, schuur en een oud schoolgebouw.


Dag 22: Williams Lake - Prince George  ( 229km)

Williams Lake ligt in het Cariboo Chilton-gebied, dat het hart van British Columbia vormt. Het is geen geheim dat dit stadje draait om hout: downtown wordt omringd door stapels boomstammen, gezaagde planken en vijf molens. Williams Lake ligt op het kruispunt van twee belangrijke wegen. Volg je Highway 20 naar het westen, dan kom je bij Bella Coola. Rijd je de Cariboo Highway (Hwy 97) naar het noorden, dan kom je in Quesnel en Prince George. Ten zuiden van Williams Lake liggen Vancouver en Kamloops. In juli vindt hier de Williams Lake Stampede plaats: een vierdaags festival met cowboys, veeveiling, stierenrijden en lassowerpen.

Via Quesnel rij je vandaag naar Williams Lake. Het Cariboodistrict, waar Quesnel in ligt, is vooral bekend vanwege het goud dat er gevonden werd. In het plaatselijke museum vind je er tentoonstellingen over. Quesnel is een goede uitvalsbasis voor een bezoek aan een van de omliggende provinciale parken, zoals het Ten Mile Lake Provincial Park en Pinnacles Provincial Park. Omdat Quesnel dichtbij de Fraser- en Quesnel-rivier ligt, trok het al eeuwen geleden veel avonturiers en boeren aan. Quesnel heeft daardoor een lange agriculturele geschiedenis. Je maakt hiermee op een leuke manier kennis als je een van de boerenmarkten bezoekt. Ook kun je mee met de North Cariboo Farm Tour, waarbij je twee boerderijen en twee ranches bezoekt. je gaat vers fruit plukken, ziet hoe speciale siroop wordt gemaakt en hoe je met wol op een spinnewiel werkt. In het centrum vind je veel verschillende bouwstijlen die de geschiedenis van het stadje reflecteren. Het Hudson’s Bay Company Building stamt uit 1866. De eigenaar was Gustavus Blin Wright, een van de eerste bewoners van Quesnel en wegenbouwer. Andere gebouwen zijn de Jonston Farm van voor 1900 en de eerste Fire Bell Tower uit 1911. Daarnaast kun je de St. Andres United Church, Quesnel Pioneer Cemetery en de Fraser River Walking Bridge uit 1929 bezichtigen.

Dag 23:  Prince George - Smithers  (371 km)

Het landschap van Prince George, British Columbia’s 'Northern Capital', wordt gedomineerd door de Nechako- en Fraser-rivieren. In het waterrijke landschap, dat ooit het terrein van First Nations en Europese handelaars was, vind je de oudste gebouwen van de regio. Er is in de lokale musea en parken veel aandacht voor de geschiedenis en bosbouw. Mr. PG vormt hét herkenningspunt van Prince George. Het acht meter hoge standbeeld is de officiële mascotte van de stad en symboliseert het belang van de houtindustrie.

Bezienswaardigheden Prince George

Fraser Fort George Regional Museum: In het museum zijn interactieve tentoonstellingen over dinosauriërs, de First Nations en de opkomst van de bosbouw. Het museum ligt bij Fort George Park, waar vaak evenementen plaatsvinden. Het is een echt familiepark: naast een speeltuin en waterpark vind je er de Exploration Place, een museum waarin de wetenschap en geschiedenis op een speelse manier benaderd worden.
Central BC Railway and Forestry Museum: Als je geïnteresseerd bent in geschiedenis, en de spoorweggeschiedenis in het bijzonder, is dit museum een aanrader. Het bevat een van de grootste historische collecties van de provincie, inclusief authentieke (stoom)locomotieven, treinstellen en eeuwenoude gebouwen. Tot de collectie behoren ook voorwerpen die met de bosbouw, brandweer en vroege communicatie te maken hebben. Voor kinderen is er een minitrein die rondjes over het terrein rijdt.
Cottonwood Island Nature Park: Cottonwood Park ligt direct ten noorden van de stad en beschermt het ecosysteem van de overstromingsgebieden van de rivieren. Het 33 hectare grote park is vernoemd naar de driehonderd jaar oude Black Cottonwood Trees die langs de oevers staan. De rivieroevers zijn via verschillende wandelpaden te verkennen. Het netwerk maakt deel uit van de elf kilometer lange Heritage River Trail naar Fort George Park. Langs deze trail bevinden zich mooie uitzichtpunten met zicht op de Nechako-rivier.
Forests of the World Park: Bossen, bergen en een meer, op slechts een paar minuten rijden van het centrum. Forests of the World is een zogenaamd ‘demonstration forest’, je komt er meer te weten over verschillende ecosystemen en flora en fauna van de Fraser – Nechako Region. De belangrijkste trail is die naar Shane Lake.
Huble Homestead Historic and Heritage Site: Huble Homestead is een openluchtmuseum. Tijdens een tour zie je de oudste gebouwen in de regio, waaronder Huble House (hoeve), Salmon Valley Post Office en de Animal Shelter. Ook is er een smederij en een gerestaureerd visserskamp van de First Nations. De Homestead ligt 45 kilometer ten noorden van Prince George en is van mei tot en met augustus dagelijks geopend. Van september tot half oktober kun je er alleen in het weekend terecht.

Het plaatsje Vanderhoof ligt in de Nechako River Valley, aan de gelijknamige rivier. Vanderhoof wordt omringd door weides waar buffels, koeien en ander melkvee gehouden worden. Het zal je dan ook niet verrassen dat dit de eerste permanente boeren nederzetting in de regio was. Vanderhoof ligt niet ver van het Fort Saint James National Historic Site, een fort uit 1806.
Fort St. James National Historical Site:
De gerestaureerde handelspost op de zuidelijke oever van Stuart Lake was in de negentiende eeuw erg belangrijk voor de ontwikkeling van de regio. Je vindt er de grootste groep originele houten gebouwen van Canada en informatie over de relaties tussen Europese handelaren en inheemse volkeren. De locatie ligt vlak bij Highway 16 tussen Prince George en Smithers, op twee uur rijden van Prince George. Fort St. James is geopend vanaf Victoria Day (eind mei) tot eind september.

De Yellowhead Highway brengt je vanaf Vanderhoof tot in Smithers, onderweg passeer je Burns Lake, dit is het centrum van het Lakes District en vormt een belangrijke uitvalsbasis voor wie het Tweedsmuir Provincial Park wil bezoeken. Midden in Burns Lake ligt het Deadman's Island Provincial Park: het kleinste park van British Columbia. Het park is vernoemd naar de twee mannen die om het leven kwamen bij de aanleg van de Grand Trunk Railway. Burns Lake staat bekend om de goede vismogelijkheden. Het water is rijk aan onder meer zalm en forel. Een van de beste plaatsen om te kanoën is het prachtige Babine Lake, 34 km ten noorden van Burns Lake. Ieder jaar wordt in Burns Lake halverwege juli het populaire Burns Lake Bluegras Festival gehouden.


Dag 24: Smithers – Prince Rupert (350 km)

Uw route loopt door de fraaie vallei van de Skeena River. Bezoek in Hazelton Ksan Native Village met huizen, een museum en totempalen van de Gitskan First Nation. U overnacht in Prince Rupert. Deze havenplaats aan de Pacific Ocean vormde ooit het woongebied van de Tsimshian en Haida volken. Herinneringen hieraan zijn de totempalen in de parken in de stad. 

Dag 25: Prince Rupert – Port Hardy (40 km + ferry)

Voor sommigen ongetwijfeld het hoogtepunt van deze reis: de Inside Passage. Een 15-uur durende ferry vanuit Prince Rupert naar Port Hardy op Vancouver Island. De route volgt de machtige kustlijn van British Columbia. Vergeet zeker uw camera niet want walvissen en orka’s worden hier regelmatig gespot.


Het is aan te raden een kajuit of lounge zetel te reserveren tijdens deze tocht !

Vertrekdata Inside Passage: Prince Rupert 07u30 naar  Port Hardy 23u30

Juni: 20, 22, 24, 26, 30

Juli:  2, 4, 6, 8, 10, 12, 14, 16, 18, 20, 22, 24, 26, 28, 30

Augustus: 1, 3, 5, 7, 9, 11, 13, 15, 17, 19, 21, 23, 25, 27, 29, 31

September: 2, 4, 6, 8, 10, 12, 14*

* De ferry vertrekt pas om 11uur ipv 07u30 ! U arriveert niet 's avonds om 23 uur, maar de volgende dag 17 om 09 uur ! Een hut is niet automatisch inbegrepen, maar kan bijgeboekt worden.

Dag 26: Port Hardy - Campbell River (235 km)

Iets noordelijker ligt Telegraph Cove. Dit fotogenieke vissersdorpje is voornamelijk gebouwd op palen en de houten huizen zijn voorzien van fraaie kleuren. Vanuit Telegraph Cove kan je een grizzly tour en orka whalewatchtour ondernemen. Vooraf boeken is noodzakelijk !!

In de zeestraat bij Telegraph Cove, loopt de migratieroute tussen begin juli en eind september van de orka. Je treft hier weinig toeristen en een onbedorven natuur aan. Buiten orka's tref je hier verder: dolfijnen, zeeleeuwen en walvissen aan. Er worden hier leuke wildlife tours georganiseerd. Ga met een whale watching tour mee en speur het water af naar walvissen en orka's, die vooral 's zomers met honderden tegelijk door de Johnstone Strait zwemmen. In het Whale Interpretive Centre leer je meer over deze gigantische waterdieren en kun je het skelet van een grijze walvis bekijken. Tussen augustus en oktober kun je op zoek naar grizzlyberen, ook hiervoor worden speciale tours georganiseerd. Sportievelingen gaan het water op met een (zee)kajak, om zo letterlijk tussen de orka's de dobberen.

Campbell River, ook wel 'Salmon Capital of the World' genoemd, staat bekend als een perfecte locatie om te sportvissen en zalmen te zien. Daarnaast ligt de focus op ecotoerisme en avontuur. Campbell River is de toegangspoort tot Strathcona Provincial Park, de Discovery Islands en de gematigde regenwouden in het noorden en westen van Vancouver Island. De kans is groot dat je er zalm, walvissen of adelaars ziet.

Direct naast Campbell River ligt Elk Falls Provincial Park, genoemd naar de 25 meter hoge Elk-waterval. Een populaire wandelroute is de Canyon View Trail. De route bevat een hangbrug over de Campbell-rivier. In de herfst zitten de wateren in het park boordevol zalmen die er hun eitjes komen leggen. Via een korte wandelroute bereik je de vissenkwekerij Quinsam River Salmon Hatchery. In de Canadese herfstmaanden, wanneer er veel zalmen te vinden zijn, kun je op afspraak een tour regelen.

Anders een must do is het Strathcona Provincial Park dat bestaat uit een ruig, waterrijk berglandschap in het hart van Vancouver Island. In twee gebieden zijn voorzieningen te vinden: bij Buttle Lake en Forbidden Plateau, waar je goed kunt wandelen. De rest van het park is pure wildernis, geschikt voor backpackers die zich graag in de natuur terugtrekken. Je bereikt Strathcona vanuit Campbell River en de Comox Valley. Highway 28 (Golden River Highway) doorkruist het noordelijke parkdeel en biedt toegang tot Buttle Lake, een ideale locatie voor dagjesmensen. Buttle Lake is een lang en smal meer in het noordwestelijke deel van Strathcona. Je kunt er kanoën, kajakken en wandelen. Aan het zuidelijke punt van het meer begint een route naar de Lower Myra Falls (1 km retour). Vanaf het observatieplatform heb je een goed zicht op de mooie, brede watervallen die over de kale rotsen stromen. In de lente is de waterstroom het sterkst.

Een andere goed te bereiken waterval is Lady Falls, gelegen in een bos vlak bij Highway 28. In Strathcona ligt ook de Della Falls, waarvan het water in drie delen maar liefst 440 meter naar beneden stort. Het is een van de hoogste watervallen van Canada. De waterval ligt in het zuidelijke deel van het park en is via een boottocht over het Great Central Lake te bereiken, gevolgd door een lange wandeling (16 km retour) die vooral voor ervaren hikers geschikt is. Dicht bij de waterval ligt het hoogste punt van Vancouver Island: de Golden Hinde (2.200 meter).

Het Forbidden Plateau werd eeuwen geleden al door Comox-indianen gebruikt. Tijdens aanvallen van vijandelijke stammen brachten ze hun vrouwen en kinderen naar het veilige hoger gelegen plateau. Na een aanval van de Cowichan-stam waren de vrouwen en kinderen ineens verdwenen. De mannen zagen roestkleurig korstmos voor bloedsporen aan keerden nooit meer naar het 'verboden' plateau terug; het zou een plek van kwade geesten zijn. Forbidden Plateau is te bereiken via de Paradise Meadows Trailhead bij Mount Washington. Vanaf hier kun je te voet verder over korte of langere trails door de heuvels. Lake Helen Mackenzie/Battleship Lake Loop is de populairste route (8 km retour). Je wandelt over goed onderhouden paden dichte bossen en weides vol bloemen.

Dag 27: Campbell River - Courtenay - Tofino ( 270 km)

Courtenay is het centrum van de Comox Valley en wordt omgeven door water, bossen en landbouwgrond. In de Comox Valley liggen vijfhonderd boerenbedrijven met boomgaarden, akkers en melkvee. Ook wordt er wijn gemaakt. Toeristische attracties zijn het Courtenay and District Museum and Paleontology Centre en het nabijgelegen Mt. Washington Alpine Resort (skigebied). Ook zijn er talloze provinciale parken in de directe omgeving te vinden. Mt. Washington Alpine Resort: is het grootste commerciële skigebied van Vancouver Island. In de zomer kun je met de stoeltjeslift naar de 1.588 meter hoge top en er heerlijk wandelen. 

Via Qualicum Beach en Port Alberni , een havenstad met 21.000 inwoners waar de inwoners vooral leven van de houtindustrie en de visvangst: er wordt jaarlijks 3.000 ton zalm aan land gebracht rijden we naar Tofino. In Port Alberni kan je onder meer een bezoek brengen aan het Valley Museum (kunst en cultuur van de First Nations), Robertson Creek Fish Hatchery (zalmkwekerij) en de McLean Mill Historic Site (houtzagerij, inclusief demonstraties). Port Alberni ligt aan een 48 kilometer lange inham, de Alberni Inlet. Het Pacific Rim National Park, Barkley en Clayoquot Sound zijn mooie natuurgebieden in de omgeving.

Op weg naar Tofino rij je door het MacMillan Provincial Park (Cathedral Grove): Tussen Port Alberni en Parksville, aan beide zijden van Highway 4 (Alberni Highway) ligt een park met de grootste douglassparen van Vancouver Island. Wandel door Cathedral Grove in MacMillan Provincial Park over het netwerk van paden tussen de torenhoge bomen. Sommige sparren zijn meer dan 800 jaar oud! Aan beide zijden van de weg zijn wandelpaden door dit kustregenwoud. Aan de zuidzijde staan de dikste sparren, met doorsnedes van wel negen meter. Aan de noordelijke kant van de weg vind je boomgaarden met Western red cedars (reuzenlevensbomen) die het schild vormen voor Cameron Lake. Tussen de bomen ligt een deken van groene varens en mossen. Er leven onder andere uilen, reptielen, herten, zwarte beren en poema’s. Een storm in 1997 bracht grote schade toe aan het park; hoewel de werkzaamheden direct begonnen toen de wind ging liggen, zie je ook nu nog de enorme wortelkolossen die destijds uit de grond werden gerukt. Neem, als je er toch bent, een kijkje in het aangrenzende Little Qualicum Falls Provincial Park. Vanaf de Day Use Area loopt een kort pad met zicht op rotsige bergwanden waar verschillende watervallen naar beneden klateren.


Dag 28: Tofino (beerspotting)

In maart staat Tofino in het teken van de grijze walvis. In maart vindt de jaarlijkse migratie plaats: vanuit het zuiden zwemmen ze naar de voedselrijke wateren van Alaska. Daarbij komen ze langs de kust van British Columbia. Elk jaar passeren er zo'n 25.000 walvissen de kust van Clayoquot Sound. De grijze walvis is de enige walvissoort die zijn voedsel zoekt op de bodem van de zee en is de enige soort die zich op zijn gemak voelt in ondiep water, waardoor ze goed te zien zijn als ze Clayoquot Sound passeren. Van midden maart tot midden april, dus ten tijde van de walvissentrek, vindt in Tofino en Ucluelet het jaarlijkse Pacific Rim Whale Festival plaats. Er zijn dan verschillende tentoonstellingen en festiviteiten. Walvistours vinden vaak plaats van maart tot en met oktober; ook buiten het migratieseizoen bestaat de kans om de dieren te spotten. Sommige walvissen blijven achter en leven permanent in de wateren rond Vancouver Island.

Bezienswaardigheden Tofino ?

Pacific Rim NP, British Columbia
bezit een weelderig gematigd regenwoud, cultureel erfgoed van First Nations en Europese kolonisten, ruige rotskusten, zandstranden en stille baaien: slechts een kleine greep uit de rijke natuur en historie van Pacific Rim National Park, gelegen op Vancouver Island. Het park is in totaal zo'n vijfhonderd vierkante kilometer groot en bestaat uit de gebieden Long Beach, de West Coast Trail en Broken Group Islands, dat alleen per boot te bereiken is. Activiteiten aan het strand kun je het beste plannen tijdens eb. In de bezoekerscentra is meer informatie over de getijden te vinden. Het grootste bezoekerscentrum is het Pacific Rim Visitor Centre, op de kruising tussen Ucluelet en Tofino (Highway 4).

Tonquin Beach: Onder Tofino ligt een mooi wit zandstrand met nog mooiere zonsondergangen: Tonquin Beach. Via een korte wandeling door het bos bereik je het kleine, afgezonderde strand waarvandaan je Wickaninnish Island en Felice Island ziet. Het eiland is vernoemd naar een Amerikaans handelsschip dat in de negentiende eeuw voor de kust zonk. Het wrak werd nooit gevonden en kreeg de bijnaam 'the Ghostship of Clayoquot Sound'.
Long Beach: Het meest toegankelijke deel van het park is Long Beach, gelegen tussen Tofino en Ucluelet. Het zestien kilometer lange zandstrand aan de Wickaninnish Bay is het hele jaar door populair bij surfers - het is het enige surfstrand in British Columbia - en in de zomer verzamelen zich er zonaanbidders. In de wintermaanden komen mensen tijdens stormen naar Long Beach om de woeste zee met haar hoge golven te zien. Dieren die je kunt spotten zijn walvissen, zeehonden, zeeleeuwen. Per voertuig is het gebied prima te verkennen via de Pacific Rim Highway. Als je het strand volgt richting het zuiden, kom je bij het Kwisitis Visitor Centre op Wickaninnish Beach. Er zijn tentoonstellingen en films over de geschiedenis van het park te zien, met speciale aandacht voor de First Nations. Meer aandacht voor de First Nations is er op de Nuu-chah-nulth Trail (2,5 km one-way).
Wandelingen Long Beach: Mooie wandelingen van een kilometer zijn de twee Rain Forest Trails (A & B, elk 1 km) door het eeuwenoude regenwoud, waar grote reuzenlevensbomen (red cedars) groeien. Wil je een mooie baai zien, volg dan het 500 meter lange pad naar Halfmoon Bay. Hoge golven zijn vaak te zien bij de South Beach Trail (800 m). Een langere wandeling is de Willowbrae Trail (1,4 km one-way), over trappen die werden gebruikt als de hoofdweg van Ucluelet naar Tofino. Omstreeks 1942 deed men er twee dagen over om deze afstand te overbruggen. Ook mooi is de Schooner Cover Trail (1 km one-way), die afdaalt door een jong bos. Onderweg zie je het First Nations-dorpje Esowista.
Broken Group Islands: De Broken Group Islands Unit in Barkley Sound bestaat uit eilanden, rotsen, kanalen en afgelegen baaien. De archipel is van oudsher het territorium van First Nations en telt veel spirituele locaties. Je bereikt dit gebied uitsluitend per boot. In de omliggende gemeenschappen zijn kajaks te huur. Ook kun je deelnemen aan tours; informeer bij het park naar de bevoegde organisaties.

Indien u maar 1 nacht in Ucluelet zou gaan verblijven ipv van 2nachten in Tofino zoals voorzien in dit reisvoorbeeld en je wil de gekende beerexcursie doen vanuit Tofino weet dan dat deze meestal vertrekt rond 16 uur en je tijdig in Tofino zal moeten zijn. Deze beerexcursie boek je best op voorhand en kost 85 euro pp.


Dag 29: Tofino - Victoria (312km)

Rond 9u30 start u best deze mooie, lange tocht naar Victoria. Zonder omwegen duurt deze rit een kleine 5uur, aangezien het grootste gedeelte over een tweebaansweg door de ongerepte wildernis gaat. Uw eerste stop is Coombs, volgens sommige een absolute must-do. Op de daken van een paar Canadese Bokrijk-achtige huisjes lopen een paar gedrogeerde geiten waarmee de veelal Japanse, Chinese en Amerikaanse toeristen op de foto willen, verspeel hier niet teveel tijd, want er volgen leukere plaatsen !
Uw volgende stop is Chemainus, de geschiedenis van dit dorp is er één van een houthakkersdorp dat door de industriele achteruitgang ernstig in verval raakte. Mijnbouw, visserij en bosbouw waren de oorspronkelijke industrieën in Chemainus. Chinese, Japanse, Schotten en Duitsers mengden zich met de indiaanse bevolking om in hun levensbehoeften te voorzien. De natuurlijke rijkdommen bleken echter niet voor voldoende inkomsten te zorgen. Een idee ontstond: de geschiedenis van de stad uitbeelden in een serie muurschilderingen. Veel inwoners stonden kritisch tegenover dit idee en waren ervan overtuigd dat het omtoveren van de stad in een openluchtgallerij een slecht idee en bovendien onmogelijk was. Gelukkig luidde het credo van Karl Schutz, de man achter het idee van de muurschilderingen: 'Never let those who say it can't be done, stand in the way of those who are doing it' (laat degenen die zeggen dat het niet gedaan kan worden nooit in de weg staan van degenen die het doen). Het project slaagde: op de bijna veertig muurschilderingen worden scènes uit de (indiaanse) geschiedenis weergegeven. De muurschilderingen trekken veel toeristen naar Chemainus, dat nu de bijnaam 'The Little Town that Did' (de kleine stad die het voor elkaar kreeg) draagt.

In Duncan staan oude, historische gebouwen en er zijn leuke restaurantjes en winkeltjes. Duncan staat bekend als ‘City of Totems’ omdat er langs de weg totempalen te zien zijn. Duncan ligt in het Cowichan District, waar de Cowichan-stam woonde. Bezoek het Quw'utsun' Cultural and Conference Centre om meer te weten te komen over de cultuur en het erfgoed van de Cowichan-stam. Bij het centrum hoort het Cowichan Native Village, waar je oude indiaanse gebouwen ziet. In de zomer kun je zwemmen in Lake Cowichan. Dit is het grootste zoetwatermeer van Vancouver Island. Je kunt er ook vissen en kanoën. Een paar kilometer ten noorden van Duncan ligt het BC Forestry Discovery Centre met een binnen- en buitententoonstelling over bomen. In het Gordon Bay Provincial Park zijn mogelijkheden om te zwemmen, te vissen en een bootje te huren.

Dit lijkt een lange dag maar de meeste mensen houden maat kort halt in bovenvermelde dorpen, zodat ze rond 14 uur in Victoria toekomen.

Bezienswaardigheden Victoria ?

Old Town: Het oude stadsdeel van Victoria was het westelijke hoofdkwartier van de Hudson's Bay Company. Veel gebouwen en pleinen uit de negentiende eeuw zijn in stijl gerestaureerd, zoals het Bastion Square. Aan Market Square staan eveneens mooie historische gebouwen. In dit deel van de stad vind je ook het maritiem museum, dat gehuisvest is in de oude provinciale rechtbank. De rechtszaal uit 1889, waar rechter Matthew Begbie verschillende doodvonnissen (middels ophanging) uitsprak, verkeert nog in de oorspronkelijke staat.
Inner Harbour: Het parlementsgebouw en Empress Hotel domineren het architectonische landschap van Victoria’s Inner Harbour. Het is aan te raden om deze gebouwen van zowel de binnen- als buitenkant te bekijken. Grote schilderijen en pleisterwerk sieren de muren. De tuinen zijn ook een bezoek waard: bloemenvelden, fonteinen en standbeelden steken af tegen de haven en bergen op de achtergrond. Verder vind je bij de haven veel winkels, restaurants en populaire attracties. Het is ook mogelijk om mee te gaan met een ferry voor een tour door de haven.
Thunderbird Park: Naast het Royal British Columbia Museum ligt Thunderbird Park, met daarin totempalen die door inheemse volken gemaakt zijn. In het park bevindt zich tevens het Mungo Martin House (Wawadit’la); een traditioneel huis uit 1953, gebouwd door Mungo Martin, het hoofd van de Kwakwaka’wakw-stam. Mungo Martin is een van de belangrijkste bijdragers aan de Kwakwaka’wakw-kunst, die zich kenmerkt door houtsculpturen en de kleurrijke schilderkunst.

Beacon Hill Park: Het park is 75 hectare groot en bevat speelvelden, bloementuinen, exotische plantensoorten en een kinderboerderij. Bovendien staat er ook een boom die in 1929 door Winston Churchill werd geplant. Vanuit het park heb je een goed uitzicht op de Strait of Juan de Fuca, die de grens tussen Canada en Amerika vormt. In het park wordt sinds de negentiende eeuw cricket gespeeld en 's zomers vinden er veel openluchtconcerten plaats.

Dag 30: Victoria - Vancouver (70km) (Walvisspotten)

Victoria, de hoofdstad van de provincie British Columbia, heeft een Engelse uitstraling en claimt Engelser te zijn dan Engeland. Zo rijden er rode dubbeldekkers rond, zijn veel huizen in tudorstijl gebouwd en vind je er verzorgde tuinen die de stad de bijnaam 'City of Gardens' hebben bezorgd. De Butchart Gardens en Hatley Castle zijn er voorbeelden van. Victoria is met meer dan 2.200 jaarlijkse zonuren een van de meest zonnige plaatsen in British Columbia. Het is een ideaal klimaat voor veel planten en bloemen, die goed gedijen in de vele tuinen. Er groeien veel exotische plantensoorten die in het overige deel van Canada niet tot nauwelijks voorkomen. Zo kom je in Victoria onder andere eikenbomen, eucalyptus en bananenpalmbomen tegen. Een hoogtepunt op cultureel gebied is het Royal British Columbia Museum, waar de nadruk ligt op de geschiedenis van Victoria en British Columbia.
U kan in de haven de boot nemen indien uw wenst deel te nemen aan de walvisexcursie, let deze duurt 3 uur!

Voor u de ferry opgaat richting Vancouver houdt u best nog even halt bij de mooie Butchart Gardens: Deze tuinen, gelegen in Brentwood Bay vlak bij Victoria, trekken jaarlijks meer dan een miljoen bezoekers. In 1906 liet het echtpaar Butchart een Chinese tuin aanleggen, de eerste van een hele rij. Terwijl Mrs. Butchart steeds meer planten verzamelde, bracht Mr. Butchart vogels van over de hele wereld bijeen. De tuinen breidden steeds verder uit en zijn momenteel voorzien van verlichting, twee grote totempalen en een aantal bronzen beelden. In de maanden juli en augustus en tijdens het vakantieseizoen in de winter worden er talrijke activiteiten in het park georganiseerd. Er zijn vuurwerkshows en concerten, van klassiek tot jazz.

Ga vanavond zeker op verkenning in Gastown: Gastown is de historische wijk van Vancouver. In dit stadsdeel zijn veel bezienswaardigheden uit de hoogtijdagen van de Canadian Pacific Railway te vinden, aangezien het eindpunt in deze wijk gelegen was. Het is een aanrader voor degene die de sfeer uit de pionierstijd wil proeven. De beroemdste bezienswaardigheid is de Gastown Steam Clock: een klok die op stoom loopt en elk kwartier een melodietje produceert. Ook Maple Tree Square is bekend. Hier is een monument opgericht voor Gassy Jack, de pionier die met een vat whisky als meest kostbare bezit een saloon begon. In Water Street vind je veel gelegenheden waar livemuziek ten gehore gebracht wordt.


Dag 31: Vancouver

Vancouver is een van de leukste steden van Canada. Ook de directe omgeving is indrukwekkend: Vancouver wordt omringd door besneeuwde bergen, regenwouden en ruige kuststroken. Beroemde bezienswaardigheden in Vancouver zijn Stanley Park met zijn totempalen, de Lookout Tower, Granville Island en de Capilano Suspension Bridge, een lange hangbrug over een ravijn. De stad bestaat uit meerdere districten met een eigen karakter. Een voorbeeld is Chinatown, een van de grootste Chinese wijken van Noord-Amerika, ook wel ‘Hongcouver’ genoemd. U kan ook gaan shoppen in Robson street.

Bezienswaardigheden Vancouver ?

Granville Island: Dit schiereiland ligt op een bijzondere locatie, namelijk midden in Vancouver. Er zijn restaurantjes aan het water, theaters, galeries, boetiekjes, cafés en een grote overdekte markt met vers voedsel (Granville Island Public Market). Het Granville Island Museum bestaat uit drie kleinere musea; het Model Trains Museum (modelspoorlijnen), het Model Ship Museum (schaalmodellen van boten) en het Sportfishing Museum (visserij). Je kunt naar het eiland toe met de watertaxi.
Granville Street: Het Granville Entertainment District bestaat uit zeven blokken langs Granville Street. Hier vind je drukke clubs, verscheidene bars en cafés die een breed scala aan muziek bieden: van de meer bekende jazzoptredens tot lokale bandjes. Een van de belangrijkste bezienswaardigheden is The Commodore Ballroom, een sfeervolle art deco muziekhal waar in de afgelopen 75 jaar beroemde namen hebben gestaan, onder wie Tina Turner, The Police en Snoop Dogg.
Stanley Park: Stanley Park Het grootste deel van de acht miljoen jaarlijkse bezoekers van Stanley Park maakt gebruik van de ongeveer tien kilometer lange weg om het park. In het park staan meer dan een half miljoen bomen die honderden jaren oud zijn (hemlock- en douglassparren) en waarvan sommige een hoogte van 76 meter bereikt hebben. Het park telt ongeveer tweehonderd kilometer aan paden en wegen en vormt daarmee een belangrijke recreatieplaats voor de inwoners van Vancouver. Beroemd zijn de negen totempalen bij Brockton Point. Er is ook een mooi en leuk aquarium dat je hier kan bezoeken.
Vancouver Lookout: Vancouver Lookout Een leuke bezienswaardigheid om je bezoek aan Vancouver mee te beginnen, is de Lookout. Een glazen lift brengt je in veertig seconden naar een observatieplatform op circa 160 meter hoogte. Je hebt goede uitzichten op de historische wijk Gastown en het bedrijvige Coal Harbour. Ook Stanley Park, de Grote Oceaan, de North Shore Mountains en de Olympic Peninsula Mountains zijn te zien. Je kunt deelnemen aan rondleidingen met een gids en alles te weten komen over de geschiedenis, het heden en de toekomst van Vancouver.
Chinatown: Chinatown Een van de grootste Chinatowns van Noord-Amerika is geen primaire woonbuurt meer, maar een winkelbuurt met talloze bezienswaardigheden. Hoogtepunten zijn de Dr. Sun Yat-Sen Classical Chinese Gardens, het Chinese Cultural Museum, Vancouver Chinatown Millennium Gate (een grote toegangspoort) en Sam Kee Building (met 1,80 meter in breedte het smalste huis van de stad). Chinatown ontstond toen er zich begin twintigste eeuw vele Chinese immigranten vestigden, die werkzaam waren in de mijnbouw of de spoorwegindustrie.
Capilano Suspension Bridge: In North Vancouver, voorbij Stanley Park en de Lions Gate Bridge, ligt Capilano Park. Het hoogtepunt is de Capilano Suspension Bridge. Deze hangbrug werd in 1889 gebouwd, is zeventig meter hoog en overbrugt 135 meter over het diepe ravijn waardoor de Capilano-rivier stroomt. Er zijn allerlei activiteiten mogelijk. Ze zijn inbegrepen bij de entreeprijs van het park. Wandel bijvoorbeeld over het boomtoppenpad of waag je over het pad langs de steile wanden van de Capilano Canyon. In Lynn Canyon Park, een kwartier rijden van de Capilano Suspension Bridge, ligt een gratis toegankelijke hangbrug. Deze brug is kleiner en het park is veel minder toeristisch dan Capilano Park.

Dag 32: Vancouver - Seattle ( 229km)

Deze ochtend kan u bv een fietstocht maken in en rond het mooie Stanley park.

Seattle, bijgenaamd ‘Emerald City’, ligt aan de Grote Oceaan en is omringd door rivieren, meren en bossen. Het is de thuishaven van Boeing, de espressomachine, Starbucks en Microsoft. De stad werd begin jaren negentig wereldwijd bekend toen bands als Nirvana, Pearl Jam en Alice in Chains er de basis voor de grunge rock legden. Naast bekende tv-series als Frasier en Grey’s Anatomy vormde Seattle ook het decor voor de film Sleepless in Seattle, met Meg Ryan en Tom Hanks in de hoofdrol. Net buiten Seattle kan u de fabriek van Boeing bezoeken.

Bezienswaardigheden Seattle:

Space Needle (Seattle Center): Seattle Het Seattle Center beslaat 74 hectares aan stadspark en herbergt onder andere de Space Needle, het Children’s Museum Children's Theatre, de Seattle Opera, Seattle Repertory en de Key Arena. Bovendien is het de locatie voor verschillende festivals. Het stadspark is in anderhalve minuut met de Monorail bereikbaar vanaf het centrum. De Space Needle werd gebouwd voor de Wereldtentoonstelling van 1962 en bepaalt de karakteristieke skyline van Seattle. De Needle is 184 meter hoog en in het topje bevindt zich onder andere een ronddraaiend restaurant. Ook vanaf het Columbia Center heb je een mooi uitzicht. Het observatiedek is iets hoger en ook goedkoper.
Chihuly Garden and Glass: Chihuly Garden and Glass Chihuly Garden and Glass is het grootste museum ter wereld dat geheel in het teken staat van de glaskunstenaar Dale Chihuly. Je vindt er de gekste glazen kunstwerken in de meest uiteenlopende kleuren. Alles wat je ziet is van glas; zelfs de trappen zijn handgeblazen. Het museum bevindt zich in het Seattle Center, bij de Space Needle.
Pioneer Square: Seattle Pioneer Square is het historische centrum van de stad, waar de eerste pioniers zich vestigden. Je vindt er kunstgalerijen, cafés, boekwinkels en een gedeelte van het Klondike Gold Rush National Historical Park. Het park herdenkt de belangrijke rol die Seattle speelde in de negentiende-eeuwse goudkoorts. 's Nachts vormt Pioneer Square het bruisende centrum van het uitgaansleven in Seattle. Als je eens let op het trottoir rond Pioneer Square, dan zie je dat sommige tegels zijn vervangen door matglas dat zicht biedt op kelders.
Seattle Underground: Deze kelders maken deel uit van een hele ondergrondse stad: Seattle Underground. In de negentiende eeuw lag Seattle een stuk lager dan tegenwoordig en overstroomde het vaak. In 1889 brandde praktisch de hele stad af tijdens de Great Seattle Fire. Hierna besloot men de hele stad op te hogen om een eind te maken aan de overstromingen. De straten kwamen hoger te liggen dan de alweer deels opgebouwde panden aan weerszijden. Veel huisdeuren lagen nu onder straatniveau en mensen klommen via ladders en trappen hun huis in. Een gekke situatie, die werd opgelost door van de oude begane grond kelders te maken en het hogere niveau te voorzien van voordeuren. Boek een Underground Tour om door het oude Seattle te dwalen.
The Original Starbucks: Seattle Bezoek het allereerste koffiehuis van deze wereldberoemde keten en bekijk onder het genot van een 'sloppy joe' de historie van Starbucks. Het koffiehuis is gelegen bij Pike Place Market, de oudste boerenmarkt van de Verenigde Staten. Geen markt zoals we die hier kennen, maar een meerdere verdiepingen tellend gebouw met verse etenswaren, eettentjes en nog véél meer. Niet ver daarvandaan kun je het Art Museum bezoeken, dat met 21.000 kunstobjecten zowel het noordwesten van de Verenigde Staten als de rest van de wereld tentoonstelt.
De Ballard Locks: officieel de Hiram M. Chittenden Locks geheten, vormen een sluis tussen het zoute water van Puget Sound en het zoete water van het Ship Canal. De sluis vormt een leuke bezienswaardigheid: aan de kade staan vaak toeristen te kijken naar alle boten die wachten tot het waterniveau hoog genoeg is om door te varen. Bij de sluis is eveneens een vispassage aangelegd voor zalmen. Door middel van glazen panelen onder water kun je zien hoe de zalmen de oversteek naar het andere water maken. Net ten noorden van de Ballard Locks ligt de Carl S. English Jr. Botanical Garden.
Lake Union:  Binnen de stadsgrenzen van Seattle ligt het grote Lake Union, dat een ideale bestemming is om te recreëren. Aan de oever ligt het populaire Gas Works Park, waar 's zomers veel festivals georganiseerd worden en tijdens Independence Day een grote vuurwerkshow plaatsvindt. Daarnaast zijn er nog meerdere kleinere parken aan het meer te vinden. Lake Union staat bekend om de vele drijvende huizen, die samen een van de grootste drijvende gemeenschappen binnen Amerika vormen.
Discovery Park: Dit stadspark ligt aan de waterkant van Puget Sound. Het is Seattle's grootste park. Hoewel het park aan de rand van een metropool ligt, leven er maar liefst 270 vogelsoorten en grote zoogdieren als coyotes, zwarte beren en poema's. De drie kilometer lange kuststrook wordt regelmatig bezocht door zeehonden en zeeleeuwen. Een van de populairste activiteiten in het stadspark is de Discovery Park Loop Trail (4,5), vanaf dit wandelpad kun je eventueel verder wandelen over andere paden. In Discovery Park ligt ook het Daybreak Star Cultural Center, waar je een kunstgalerie kunt bezoeken en waar Native American regelmatig samenkomen voor workshops en powwows.

Dag 33: Seattle - Brussel of Amsterdam

Vandaag levert u uw huurwagen in en neemt uw terugvlucht. Voor zij die vanaf Amsterdam wensen te vliegen is hier ook een directe vlucht mogelijk.


Info en reservaties:

014/51.50.05

Ma-vr: 9u30 - 18u
Za: enkel op afspraak

info@usa-online.be